逐嵐追霧,印度大吉嶺茶鄉行(上)


前陣子,圓了多年想望,終於來到憧憬已久紅茶之鄉:印度大吉嶺。

投入紅茶研究、寫作二十載,早從一開始便對大吉嶺一見傾心,繼而在我的紅茶版圖上始終佔有舉足輕重的一席之地:那獨樹一幟、清逸高遠的芬芳,纖細醇美的滋味,以及既龐然又精深的複雜系譜,隨茶園、品種、分級分類之不同,品貌風味變化萬千;超俗拔群之姿,穩居紅茶世界極致之巔,叫人何能不著迷?

也因這留戀加之工作上的必須,大吉嶺紅茶可算各產地紅茶裡我最接觸頻繁的一類,每逢春夏秋茶季一到便會密集品試一輪,親近非常。遂而,就在這不間斷地緣會裡逐步領會,此茶風貌的改易一年年益發鮮明:

從春摘茶起,葉型越來越完整、毫芽越來越紛呈、茶色越來越青綠,茶體當然也隨之越來越輕盈、茶味越來越纖柔縹邈飄逸,如碧草如青果如蘭如卉如嵐如霧雲深不知處。

惹人一邊兒沉迷,一邊兒卻忍不住惶惑自問:「這,還算『紅』茶嗎?」

大吉嶺的「綠化」

且不只春摘如此,漸漸地,夏摘如春,即連原本三季裡特別扎實渾厚最宜奶茶的秋摘茶,竟也跟著溫婉甘雅如夏……

當然我也多少知道此中因由:十多年來,幾度在倫敦、巴黎兩地高檔茶店間走動,明顯察覺到一股「綠化」潮──原本以紅茶為主體的西方茶界,目光開始朝原本只在東方稱王的綠茶聚焦,特別是以蒸菁方式製茶、最是青嫩鮮爽的日本茶更是睥睨四方;有段時間,各店櫥窗裡甚至觸目可見俱是一片煎茶玉露天下,火紅不可方物。

是故,迎合金字塔尖端茶人所好,大吉嶺之隨而轉綠在所難免。

然後,包裝標示上,傳統大吉嶺產區、莊園、品種以及如FTGFOP1、SFTGFOP1等分級字眼外,還出現了各種美麗名字:Moonlight、Moonnight、Moondrop、Moonshine、Wonder、Ruby、Diamond、Queen、Red Thunder……是莊園裡級別最高最自豪、工法最精細最嚴選的頂級精品代表茶款,蔚成各方茶饕競逐目標。

而看來也是這種種作為奏效,大吉嶺紅茶之搶手程度也呈現白熱化,從價格到稀有度都一年年飆高,茶季一到四方品牌店家相互爭搶,一有落後便得面臨向隅危機。

凡此種種,勾起我的強烈好奇,漸漸萌生非得親身前往產地、一窺大吉嶺之今時面貌的願心。

芳春四月,一度遲降的春雨終於開始發動,莊園們紛紛鬆了一口氣,原本延宕的春茶作業終於開始進入高峰。我們也在這時啟時停雨霧間抵達大吉嶺。

果如所料,茶路向來多艱,這趟,茶園茶廠間緊湊奔波穿梭,幾乎全程都在崎嶇土石山徑間不斷上跳下撞左盪右晃顛簸。雖說換來滿身疲憊酸痛,卻是收穫豐碩滿載。

相見,大吉嶺

大吉嶺,真美!與往年曾造訪的其他高海拔茶鄉不同,比之錫蘭烏巴的陡峭不馴、中國武夷的山荒林野,這兒,同樣是崇山峻嶺間茶園茶林處處,但坡稜雖高雖險,山路嚴峻度更是一點不輸,起伏之勢卻較柔和,最高山巔處甚至形如饅頭般渾圓優美。茶欉青碧幽翠,雨霧固然一樣變化莫測,但雲柔風輕悠悠吹拂來去;大吉嶺茶質茶性之雍容雅逸,從這得天獨厚地利環境展露無遺。

實際走入茶園茶廠,積累多年的種種好奇困惑,也一一得到解答。

首先,大吉嶺之「綠」之「逸」,由來自山之高:千餘公尺是基本,兩千海拔以上也頗見平常。值得一提是,有別於其他國度茶區之素愛朝南向陽坡面,在大吉嶺,反是面北坡向評價較高,因日照少、且得來自喜瑪拉雅群峰之冷冽乾風吹拂,茶質方能細膩幽微。

品種上,印度在地原生、穩占其他茶區主力的阿薩姆茶樹在此全不受青睞,就連最早費盡千辛萬苦自武夷山盜採而來的中國小葉種茶樹,所製之茶甜醇圓潤,自古至今雖已引領百年風騷,然大吉嶺目前正全面崛起的卻是新近雜交培育而成、通稱「Clonal」的各款新種茶樹,葉嫩而小,滋味輕柔妍媚如風,是備受寵愛之名種新星……

 

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逐嵐追霧,印度大吉嶺茶鄉行(下)
 
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