京都丹後•間人蟹宴(上)

平生愛吃蟹。不管是台灣的青蟳、處女蟳,中國的大閘蟹,以至日本的松葉蟹、鱈場蟹、毛蟹;每年一入秋,蟹季到,便滿心歡喜,整備起旺盛的食慾,放懷大快朵頤一番。

也因著實愛蟹成癡,渴望嘗盡天下各種好蟹名蟹;遂而,每每聽得哪兒有美味螃蟹,總是格外心癢難熬,恨不得立即買張機票直奔而去。

這中間,產自日本京都丹後半島的「間人蟹」,尤其是我深心憧憬戀慕多年的「極味之蟹」。

間人蟹,其實就是我們一般熟知、長腳的「松葉蟹」。正式名稱為「楚蟹」(ズワイガニ),因地域或捕獲漁港而有不同的別名與稱法:

北海道地方就直接以「楚蟹、ズワイガニ」稱之,福井縣名為「越前蟹」,兵庫、鳥取、島根等縣稱「松葉蟹」,石川縣則稱「加能蟹」;另外還有一些以漁港為名者,如兵庫縣津居山港的「津居山蟹」,以及京都府間人港的「間人蟹」。

而間人蟹,則無疑是各地楚蟹中,被各方饕家公認為美味冠群芳的上品。

說來,間人蟹的漁場,和產於附近各縣的松葉蟹、越前蟹、津居山蟹其實一致;此漁場由於海中礁石間涵藏著大量浮游生物,故孕育出的楚蟹個頭碩大,肉質飽滿、豐碩肥腴。

但間人蟹之所以出類拔萃,當歸功於得天獨厚的地利位置以及撈捕方式。

分秒必爭下強取的美味

比起其他港口來,間人港在位置上最接近漁場。故而,迥異於其他較偏遠漁港多以大船出海捕蟹、且需四五天才能回航;間人用的是小型漁船,午夜後出海,約兩三小時內火速航至漁場,迅速完成撈捕作業後,中午過後返港,經過整理、篩選,隨即在港邊漁市開標販售。——才不過短短十數小時,這些新捕的、還正生猛著的間人蟹,已經活跳跳端上晚餐桌。

這是,其他楚蟹完全無法比擬的新鮮!沒有任何等待、儲存、消耗,是分秒必爭情況下強取的美味。

間人蟹產量極少。一者,為了保護日漸稀少的楚蟹,政府早早頒佈禁令,一年只有11月到隔年3月間得能捕蟹。其次,整個間人港只有五艘捕蟹船(「蓬莱丸」、「愛新丸」、「大有丸」、「協進丸」、「海運丸」),都需得在深夜中,在冬日洶湧波濤與酷寒中,賭上性命,和時間和巨浪、和深藏於兩三百公尺海底處的蟹群搏鬥……

每一隻蟹,得來均不容易。也因此,間人蟹極少能出間人,通常一進漁市,便直接被當地寥寥數家專營蟹料理的旅館與餐廳全數標走。

量少珍稀程度,使間人蟹在日本,始終有著「夢幻之蟹」(幻の間人ガニ)的稱號,離了間人,便是可想不可及的傳奇之味。

若想一親芳澤,直接親身來到間人住上一夜吃上一餐,是最好的辦法。

故此,就這麼一路渴望垂涎,好容易,終於盼到去年12月,我與另一半剛剛好在解禁期間來到關西,當下不由分說,立即訂下了當地素以間人蟹宴聞名的溫泉旅館「炭平」;從大阪出發,歷經重重轉車,來到鄰近的網野車站再轉搭計程車,方才抵達朝思慕想的間人。

和我們過往在日本體驗的頂級溫泉旅館十分不同,炭平旅館走的是較淳樸且略帶家常氣息的平實路線。雖說這幾年,想是因應潮流,在既有客房之外又另蓋了較華美精緻的「離」(意指獨棟客房),名為「海鈴」。

然畢竟我們的目的只為品嘗間人蟹,客房不是重點,遂決定還是稍微撙節一下盤纏,只訂了一般的房間。

炭平旅館的間人蟹宴

炭平在蟹季與非蟹季價格落差巨大,平常時候,吃的是一般料理(雖說「一般」,但可也是非常豪華的海鮮饗宴或極富盛名的「但馬牛」大餐),每人約一到兩萬日幣左右。但若換做蟹季的正港活間人蟹全席,當場就是一人五萬日幣起跳了!

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