廚房裡的分秒



十數年前,因一些緣故,媽媽曾在我家住了一段時間,是我定居台北後,極難得的一段母女日日朝夕相伴時光。由於長年分隔兩地,生活入廚習性已有差異,遂不免衍生些許小小趣味事,點點滴滴,總常在日後憶起,咀嚼不盡。

還記得,才住下兩天,她便忍不住困惑問起:「你的廚房裡怎麼那麼多怪聲,一整天嗶個不停?」渾然狀況外的我當下一頭霧水,再一追問才知,原來是各種電器與計時器的響鳴。

這才驚覺,原來我的周遭,其實充滿了各種提醒聲音。

是的。在家工作忙碌還得兼顧下廚、加之重度飲茶習慣,一整日裡,總是書房與廚房間不斷兩邊奔跑,一面埋首電腦前奮戰、一面打理三餐以及日常茶事

雖為配合這獨特生活節奏,居家格局刻意做了因應,書房與廚房緊鄰且相互通透,無論置身哪方,轉頭便可兩邊查看;但為避免專注入神太過誤了廚事,多年經驗積累下,遂一一設下重重機關以為防範。其中之一,便是這些嗶嗶作響的計時工具。

幾乎已成反射動作了!每每廚裡動作到一階段,進入等待時間,不管是等水沸、等湯滾、等醃漬或燉煮熟軟入味、等麵團發酵或鬆弛、等茶泡開……就算短短只有幾分鐘,我也定然按下計時器,然後或是轉而進行另道菜的處理,更多是返回書桌前繼續幹活,一邊等待警醒聲依約響起,再返回廚檯進行下一步驟。

而有趣的是,我的計時工具們,和一般常見慣用很不一樣:嫌相關市售電子產品多半呆板醜笨,等閒全看不上;早年因此買下一只歐洲品牌圓筒造型計時器,樣貌洗練極簡、頗具時尚感,還可磁吸於冰箱上。

看似美觀方便,可惜時間一到鈴響震天,讓人大嚇一跳,吵得向來最禁不得喧鬧的我為之神經衰弱,自此淪為純粹冰箱磁鐵,再派不上真正用場。

結果到頭來竟漸漸發現,根本全不需另外添置,一眾廚用電器都附有計時器,且一一近在身畔,用不著費事另外取用,伸手一轉一按就好。

所以,從蒸爐、烤箱,早期還有電熱水瓶(日系品牌為速食麵而設的貼心設計,然在我家倒是鮮少用於泡麵、反是泡茶為多),新近則連電子秤都配備;既有功能外,就這麼一一肩負起時計任務,護著我不至於燒乾了壺烹焦了鍋煮糊了麵泡澀了茶,著實好幫手。

當然,守舊如我,也還是留用了那麼一件老派計時道具──砂漏。不鳴不叫,就是在沉默裡任光陰流洩一空……

然這般優雅安靜,在緊湊生活裡卻顯得如此奢侈,因而總是很難用得上;只能久久一次,不用奔忙不貪多工,能夠餐桌上閑坐泡茶、喝茶之際,才輪它登場,定定凝視砂粒徐徐而下,分分秒秒,都覺怡然悠長。




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