波本酒鄉&紐約•旅中隨帖 

三月下旬,受Beam Suntory集團之邀,造訪了美國肯塔基州波本威士忌酒鄉。

波本威士忌的最鮮明特色是,釀造原料51%以上為玉米,且需在內側經直火燒烤過的美國新橡木桶中熟成至少兩年以上,孕育出獨樹一幟的風味和香氣。

而對我而言,雖說熟悉度遠不若已然沈醉多年的蘇格蘭威士忌, 但對波本威士忌始終有著極大的好奇。

原因不僅在於陳放過波本威士忌的橡木桶向來是支撐起蘇格蘭威士忌的重要礎石之一;同時也對這既濃郁甜腴、卻又透著強悍辛香與勁道,既繽紛又直接的酒液抱持亟欲更深入其中一探究竟的願想。



所以這回終於得能一償所願,真有說不出的歡喜。

果然,親身走入產區、酒廠、製桶廠以至一家又一家的酒吧、餐廳,不僅實際窺看了波本威士忌的各環節製程與講究,陶然於芳春時節分外清麗秀美的田野風光;更切身體驗領會了與當地生活、飲食間的緊密連結,驚喜於波本威士忌的紛呈多樣面貌,獲益匪淺。

此之外,行程前後以紐約為轉機點,藉機再次短短遊歷回味了這睽違已久的城市,感受十五年來的變與不變,更是收穫豐碩。

一如慣例,過程中也常趁空在臉書微博等處分享旅中點滴。遂如以往,一一集結整理於此,一方面作為永久記錄,同時也和網站這兒的大家分享:



03月18日

● 在機場陪另一半吃晚餐。之後,便要隻身出發、赴美採訪去了。





● 深夜紐約•JFK 機場。旅程,自此展開。





03月19日

● Good Morning,New York!

睽違十五年,再見這城市的第一餐。





● 曼哈頓•市場一日遊

酒鄉採訪前之紐約短短盤桓一天,決定在曼哈頓漫無目的悠閒散散步就好。結果隨興太過,一個醒覺,才發現一整天下來走逛的全是市場。

特別Chelsea Market與Eataly,毫無疑問正當紅火燙熱。一者以舊餅乾工廠改建、一者主打義大利主題;均極用力刻意營造出時髦美麗的風格,就形式與樣貌而言確實有看頭……遂而潮人遊客四方紛擁而來,尤其不幸逢上假日,一整個萬頭鑽動水洩不通,真是,太擠了太擠了啊!





● 相較於Chelsea Market和Eataly的時髦名勝氣息與人潮洶湧,露天的Union Square農夫市集與25街跳蚤市場似乎更多些常民生活氛圍,明顯更得我心。

前者流露滿滿季節味道,初春此刻,粉嫩樹花下,食材仍是根莖與菇類主打;後者則舊貨古董類型多元新奇多樣。細細閒看,趣味盎然。





● 晚間,在Eleven Madison Park餐廳吃飯。餐後得到一份頗有意思的小禮:以四種動物乳品:牛乳、水牛乳、山羊乳與綿羊乳分別做成巧克力,讓你一一品嚐後,在附上的小卡裡來個連連看遊戲。

很難猜,但也很有趣。果然不同乳品的巧克力風味差異如此之大,玩味不已。最喜歡是水牛乳,馨香甜美,好吃!





03月20日

● 晨光中,與曼哈頓暫別。待酒鄉歸來,再相見。





● 《大亨小傳》、費滋傑羅,以及Seelbach Hilton 旅館

此行下榻處,路易維爾城中赫赫有名的傳奇旅館。據說,名作家費茲傑羅當年曾於旅館中流連,並以常在此出入的私酒商George Remus 為藍本,形塑了《大亨小傳》書中主角Gatsby 的人物特質和個性;甚至連黛西與湯姆的豪華世紀婚禮,也設定在這裡舉行。

如今,近百年歲月過去,形貌上雖難免略顯老態、也偶見新與舊間相互扞格不入的尷尬痕跡。但至少在風格上輪廓上,仍能清晰捕捉美好年代曾經輝煌雍容的貴冑風華,忠實書迷如我,依然神往不已。





● 肯塔基路易維爾•Doc Crow's餐廳

終於吃到朝思暮想多年的南方煙燻燒烤!果是外皮焦脆噴香、內裡柔嫩鮮美多汁好味道。──大口吃肉、痛快喝酒,波本威士忌之鄉本色也!

嗯,這一程,應會肉量酒量均爆表吧?





03月21日

● 美國肯塔基•Jim Beam酒廠

豔藍天,綠草地,紅屋白牆,以及芳春嬌嫩初綻的新芽。波本酒鄉一日,顧盼盡是絕美風光。

不待開飲,已先醺醺然醉倒。





● 果然烤肉天堂。

肯塔基蒸餾廠之旅中,頗玩味是,和其他國家酒廠很不一樣,賣店裡,自家酒款之外,頗具明星相之人氣商品竟然是──各式波本威士忌口味烤肉醬。

辣味、煙燻味、楓糖味、南方風味,醬油味、日式串燒味、伍斯特醬汁風味、馬達加斯加香草風味……雖知確實波本威士忌的濃甜強勁正宜入菜,卻依然嘖嘖稱奇眼花撩亂。

──多麼熱愛烤肉的國度啊!貨架前,不禁一整個笑開懷。





03月22日

● 肯塔基•ISC製桶工廠。

此趟最期待造訪的地點之一。雖說喝酒寫酒多年,對橡木桶的製程算是熟悉,但親身來到大規模手工製桶廠卻是第一次。

果是十足震撼的體驗。精細絕倫工藝本身外,最懾人是烤桶步驟:熊熊烈火瞬間將桶內炙燒至焦黑,波本威士忌那襲人的濃腴與強勁辛辣氣皆源與此──此之後,蘇格蘭威士忌清雅的芬芳甜香,亦源與此。

駐足靜看,感動不已。





● 肯塔基•Maker's Mark 酒廠。

波本威士忌蒸餾廠之美,著實讓人驚艷。本以為昨日Jim Beam景致已是一絕,沒料到今日的Maker's Mark,戶外讓人嘖嘖讚嘆外;廠內,古意幽幽之純木造架構裡,製酒設備機具一一優雅精緻品味絕佳,彷彿走入古董機械藝品店般,一步一景,看得人無比入迷。

飲啜間,光想著杯中之芳醇酒液是在如此美麗的地方誕生,這醉意,於是又更多添幾分。





● 肯塔基路易維爾•Harvest餐廳。

據說是城內最火熱的餐廳。可以確確實實感受到,是此刻正當紅的「新美式料理」風貌。食材80%以上取自在地,牆上甚至清楚羅列取材地圖與小農像照。

廚藝則開開闊闊兼容四方,傳統美式為基礎,韓國、地中海、中南美各地之調味與技法混融其中,滋味口感直率裡透著活潑奔放,吃著很有共鳴。頗對味的一餐。





03月24日

● 回到紐約。在曼哈頓中城短短落腳一日夜。

睽違十數年,此區人潮似是數十倍於以往。然依舊是個誘得人不斷仰首痴望,直至目眩脖痠的地方……





● 紐約•Quality Italian 牛排館。

毫無疑問,是大塊吃肉國度此行之轟轟烈烈最高潮……





03月25日

● 此行,主題既是波本威士忌,當然,多樣繽紛的調酒也是重頭戲。

和蘇格蘭威士忌的較顯端莊自持不同,美式作風,波本威士忌的世界毋寧更自由隨性,愛怎麼喝都行。遂而,調酒領域裡自然也分外大放異彩。

而一路從肯塔基喝到紐約,從Mint Julep、Old Fashioned、Whisky Sour、Manhattan等經典款到各家酒吧的創意之作,以波本威士忌為基底的調酒,比起其他威士忌來,本身風味使然,飲來似乎更甜潤討喜;誘得人夜夜貪杯大醉,縱情歡樂無比。





● 深夜,在紐約JFK機場。

每趟來此,出境入境都是午夜班機,用力回想,竟記不起是否曾看過這機場白天究竟是何模樣……

總之這會兒,終於要回家了!





後記

● 捨不得開喝的紀念品。

旅行多了,太怕束縛麻煩,漸漸越來越懶得買東西。所以,這趟美國肯塔基&紐約之旅,近十天行程下來,只帶回三件小物:自己親手封瓶的波本威士忌兩款&冰箱磁鐵一枚。

特別前兩件,不得不說,美國波本威士忌廠真的很懂得如何取悅遊客;琳琅滿目各有特色的衍生商品之外,還鼓勵大家自己動手,在專業人員的協助下,親自洗瓶、裝瓶、蠟封,甚至在瓶口按下指紋封印留念。

就這麼歡歡喜喜捧回兩瓶別無分身、唯我獨屬的威士忌──結果卻是直到現在才突然醒悟:怎辦?這酒到底開還是不開?不開喝不到,但要是開了,這指紋蠟封不就毀了嗎……







→相關文章:

濃勁襲人•波本威士忌

在風土與釀造之間─再訪蘇格蘭酒鄉

蘇格蘭島嶼威士忌酒鄉之旅

酒香四溢•愛丁堡

蘇格蘭Speyside酒鄉之旅

蘇格蘭、干邑、波爾多酒鄉行•旅中隨帖

{旅食隨記}布根地酒鄉的午餐

干邑酒鄉,7個關鍵體驗

美味處處•澳洲酒鄉行

匆匆香檳之旅

驚豔,西班牙葡萄酒

清新奔放紐西蘭葡萄酒

加州酒鄉之旅

北義大利酒鄉之旅

西班牙Rioja酒鄉之旅

法國隆河酒鄉行





→相關商品:

Yilan著作—《極致之味》

Yilan著作-《終於嚐到真滋味》







公告欄
★ 【新書】 新作《日日物事》正式推出!



好消息!十一月,秋涼氣爽時節,新書《日日物事》,終於在此正式和大夥兒見面了!即日起於網路與實體書店陸續上架,還請大家告訴大家,一定捧場支持喔……