東西張看 — 近來幾本書之讀後記與推薦文


 

《訪茶》.Henrietta Lovell.大塊文化


對我而言,長年寫茶、研究茶,展讀此書過程,彷彿再度踏上旅途,重回過往多少年來,四方四方茶國茶鄉茶山茶園迢迢走踏:

中國武夷山桐木關,據說是紅茶的最初始原鄉,一任放諸天然的茶叢茶林裡、自古以來製茶燻茶的「青樓」畔,細品一盅盅「正山小種」與「金駿眉」截然兩異的一濃沈一雍雅。

一樣的路徑,從印度大吉嶺迢迢跋涉翻過重山,來到錫金的「Temi」莊園,縹緲雲霧圍繞、碧毯般隨山勢起伏綿延向遠方的優美茶園風光,正與它清逸醇美的芬芳一模樣。

還有錫蘭的UVA,憧憬多少年的地方,即使因豪雨路斷,仍舊奮勇排除萬難一訪……果然,那陡峭如崖坡陵與雲雨霧晴劇烈變幻的季候,讓我就此瞭然茶中雄渾奔放之味之香從何而來。

當然還有更熟稔的,咱台灣的台東、京都的宇治,以及茶鄉以外,倫敦蘇格蘭的茶時光……曾經一程又一程、一趟又一趟往日茶旅記憶,隨著Henrietta Lovell的生動之筆,在腦海裡心版上接連甦醒、不停迴盪。

Tea Lady,茶女士,他們如此稱呼她。

她於2004年創辦了她的茶品牌「Rare Tea Company」,然後,有別於西方其他同類型公司的慣常作風:懷著對茶的熾烈之愛,不依賴跨國中間商,不遠千里直奔產地,茶園裡茶樹旁,親身眼見、手採、口嚐,與茶農把盞共飲、傾誠相交。

這本書,正是這漫漫茶途一路走來的點滴故事集成。

對我而言,《訪茶》此書之獨樹一格與最大價值和意義,首先在於透過如茶女士這般奮勇開創、立於浪潮尖端的職人所展現的,此刻西方茶界以至餐飲領域的當代面貌與超越。

茶的這方,再度印證的是,漫漫數百年來、西方之於東方一回又一回的張看,在二十世紀末到二十一世紀這數十年間,隨席捲全球的風土與溯源思潮綿密札根深入後,飲茶、看茶終於再不僅止於千山萬里之遙的隔海遠望霧裡看花,積極擁抱、連結茶之土之鄉,成為越來越共通的熱望。

而所飲所愛之茶,也從殖民農業崛起、工業化量產時代至今,兩百年來穩居主流位置的紅茶調味調配茶以至作者深惡痛絕的茶包進一步走向精深而寬廣:綠、白、青、黃、黑等各類別各產地莊園單品散裝茶,以至東亞茶法、茶學,一一成為西方茶人的心之所向。

餐飲界這方,同樣從上世紀末逐步蔚成全球顯學的西菜Fine Dining,各環節發展到極致,近年分外專注追求的是更多元紛呈的「pairing」、餐與飲之搭;特別無酒精pairing,由於本身質地特性和多樣性之優越,茶與調茶無疑是此中最受愛戴的一類,鋒頭遠勝其他,名廚名店競相採納。

——而身為其中代表人物,茶女士在書裡所一一生動記下、細細刻畫的這一場又一場茶之宴饗,讓我們得以近距離窺看、領略,這並成當代茶界與料理界燦爛一景的迷人風華。

尤動我心者,還有茶與Henrietta Lovell的人生與生活的緊密交織:

父親去世、兩度罹癌,在人生的谷底中,在茶的相伴下一次次奮勇再起。還有常日裡朝夕晨昏、起居作息,旅途中的一次次邂逅和縱情,都有茶的身影,年月季日、分秒時刻,濃情相依不忍離。

這是茶的神妙、茶的迷魅,是一生的牽繫、一生的伴侶。反覆讀之,深深共鳴。




 

《月亮前方三公里》.伊與原新.皇冠


四月海島行的隨身書,歡喜又是一回心折神迷旅讀時光

首先從題材就倍覺驚艷新奇:專研地球行星物理學的作者伊與原新從本身研究出發,以天文、氣象、地質、地理之學說智識,連結人世人事人情:

六個故事、六段人生路,或是淪落絕望無解、或是停滯或困頓難行,都在深刻張看了凝望了月亮、雪花、菊石、斷層、宇宙與火山的遼闊神秘奧妙無際後,終究知曉了領會了拾著了,往前邁進的路與決心。

「不管是科學還是文學,人類的行為都是不變的。故事中雖然沒有談論太多科學事實的餘裕,但要呈現出對神秘大自然的驚嘆之心,以及全心投入研究工作的科學家的所思所想,最不可或缺的便是文學的力量了吧。」

「透過科學來重新檢視這個世界與隨之變化的人心,這樣的故事也會充滿魅力。」——文末專訪中,伊與原新如是說。

科學與文學,自然與人心,理性與感性,這世界的紛呈兩向多端種種,在書裡故事裡文字裡密密交織交會,旅中讀來,分外有滋有味有得有趣。




 

《小鳥》.小川洋子.木馬文化


四月海島行另本隨身讀物,是長年追讀、且也是我心目中頗宜陪伴旅行小川洋子的小說,果然,又是一部領著視野與想像無際翩躚徜遊的迷人作品。

故事與調性一如她的筆風,奇幻、詭譎、瑰麗、清冷、孤寂、沈潛、沉靜;然比之近年作品,哀傷與孤寂少了,透過一對與周遭人世人事相隔絕疏離的奇妙兄弟從命運到情感的緊緊連結相依、互懂互愛互信,齊心攜手構建了一個獨屬自己的世界——在那世界裡,有自己的語言、有自己的運作方式與運轉軌道,有鳥兒悠揚迴盪交織的美麗鳴唱樂音和自由遨翔身影。

他們全神專注,凝定凝視著這世界與自然的奧妙與奧秘,同時,奮力以生活、以人生以生命與之綿密相繫。

反覆讀之,神迷心馳,低迴不已。


 
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《葉怡蘭的生活美學課》

此部線上課程是我於創作之路上的嶄新嘗試,也是多年來在飲食裡生活裡長年涉獵體驗修習的最終集大成;更大有別於此刻市場主流的語言、商業、廚藝教學等明確實用性質,以生活美學為綱,並橫跨食、飲、居家等多重領域……