望向光亮 — 近期幾本書之讀後記&推薦文



《魚舟.獸舟》.上田早夕里.尖端


陪伴我環島旅程前段的小說。購買前試讀時,感覺與我摯愛的娥蘇拉.勒瑰恩的《世界誕生之日》有些相似,展讀後才發現,其實不大一樣。

對世界對未來的奇幻遼闊想像雖一致,也同樣勇敢直視這世界的複雜和幽暗,但不同於勒瑰恩那一意朗朗朝著光、強壯堅定望向明亮,上田早夕里毋寧更沉浸於這幽深黝暗,場景甚至更科幻更殘酷更驚怖︰

然而,在這深裡暗裡,卻依然悄悄抱持著、窺伺著,即使無望卻仍舊無能割斷棄絕的,對光、對人與人間的情感連結的憧憬和渴望。

同是引人入勝之作,咀嚼低迴再三,牽心難忘。

 



《莫斯科紳士》.Amor Towles.漫遊者文化


好像已經好久沒有這麼單純地,光是以「享受一個好故事」的愉悅暢爽心情讀小說了。

向來選小說讀小說,總是希冀多一些,也許是更深沈、更複雜、更安靜、更悠長的東西,故事本身反而不見得在著眼內,但《莫斯科紳士》卻無疑讓我重拾了這樂趣。

說的是一位被判終身軟禁於莫斯科大都會飯店的伯爵,在這幢見證此城市曾經輝煌年光的建物裡,悠悠度過三十年歲月的故事(← 對旅宿控如我而言完全難能抗拒的主題)。

空間雖侷限,然在作者高明絕倫之筆下,情節高潮迭起環環精采相扣,人物個個生動各見綽約丰姿,場景場域華美瑰麗、情調情致浪漫風流得意;細細埋入字裡行間的優美細節、前後呼應的線索伏筆,一一都讓書裡世界如此開闊廣遠。

而藏於主人翁彷彿凝止於過往的一派貴族氣度風範的雍雅從容身影、以及好萊塢電影般處處逢凶化吉境遇背後,當時代的面貌、氛圍,關乎此中人的無奈的哀愁的苦苦掙扎種種,也隨而影影綽綽流露,細細讀來,沉吟不盡。

 



《尋找台灣味》.地理角團隊.左岸文化


發人深省的一本農業主題跨國實地採訪調查書。考察地點遍及越南、泰國、台灣、馬來西亞與寮國,足跡與意圖均遼闊。書名與定調以近年當紅的「台灣味」為主打,然一路讀來,卻覺重點與核心其實並不在此,或說,遠大於此……

在我認為,此書最大價值在於細膩刻劃、凸顯了,我於長年閱讀紅茶研究中最是痛切領會的,人類世界裡已然淵遠流長數百年的複雜深沈課題:外來作物隨國家、政治、經濟與商業強權的進入,如何深刻並永久影響、改變了在地風土、種作、飲食與生活面貌。

不管是梨山的高山茶和蘋果、屏東泰武與寮國的咖啡,泰國的水耕蔬菜、馬來西亞的燕窩……即連首兩篇最著力申論台灣味議題的越南台茶和珍奶,若設身處地換位從「被進入」的越南在地角度看,又何嘗不如是?──所以我認為,越南台茶的問題在於「名」「實」本身在前述命運下的無法連結,而非書中反覆強調的「台灣味的焦慮」上。

引領我們深入窺看繼而反省、思索,食物與人、與土地、與在地間的關係,以及身居此中,究竟該如何立足、如何作為,別具意義。

 



《台菜本味》.黃婉玲.寫樂文化


婉玲姐最新力作。以「菜尾湯」為主題與視角,引領我們一窺古早台菜的神髓與內蘊;特別台菜正走到「努力回望過去,希望銜接未來」此刻,無疑正是好好認識這道獨屬台灣的經典菜色的時機。

菜尾湯之所以獨特,在於它是完完全全孕育自在地、根生於民間的料理:最早起源於辦桌的互助形式,是為了回饋四方前來幫忙的鄰里街坊所融滙出來的一道菜;它包含了整場宴席的精華,一方面扎根於常民生活裡,一方面又發展出獨樹一格的精緻度。

這精緻是不外顯的,表面上看不出厲害之處,可是一旦細嚐,就會發現點滴細節都是講究──既源自常民却又極度精緻、內在蘊涵豐富,源源本本反映了台灣宴席菜、以至台菜的本來性格與珍貴處。

過去數十年來,因為政治、環境與時代的各種因素,這種飲食文化的特質一直被忽略,甚至幾乎快被我們遺忘;如今在現在這個時間點,這道菜餚分外需要被發揚光大,提醒我們正視這些原有文化的本色與美好,同時藉此源遠傳揚下去。

 



《新版威士忌學》.邱德夫.寫樂文化


出版不到三年,非常符合邱大哥的向來實事求是一絲不苟精神,重量級巨作《威士忌學》迅速重出了全新修訂版。

新書在手,雖說改精裝為平裝,然沉甸甸厚重程度卻似是更勝以往。內容除了針對原本各篇章不足不清或疏漏處予以增修,最大變動來自第七篇、長達六十幾頁的〈品飲評分與烈酒競賽〉的補入。

此刻,展讀新章,不禁莞爾。和前篇氛圍語調明顯不同,原本隱約的個人色彩,想是經過去年九月出版的率意敢言之作《酒徒之書》的洗禮,在此終於清晰鮮明浮現──不單單詳盡載列、比對國際品評與競賽法則、歷來發展以及通行現況,更同時將他的酒途心路思維歷程旁徵博引叨叨絮絮娓娓懇談交代;讓這本被酒友們戲稱為「太!難!讀!了!」、「很好睡」的「大部頭教科書」,更多了幾分柔軟。

從中聞見,一位堅定立足此中的狂熱飲者的投入身影與前行軌跡,意義別具。


 
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