說說選茶:好茶百千,你取哪瓢飲?

 


一直以來,不管是接受採訪、紅茶課堂上、或是演講場合的提問時間,總有人問我,如何選紅茶、挑紅茶?

確實,即連我自己,早年初入門之際,第一次踏入專業紅茶店,乍見琳瑯滿目數百種茶葉在眼前一字排開當口,那種暈頭轉向手足無措的慌張感,記憶猶新。

好在之後多年,見多喝廣、也開始走踏產區,越來越熟稔熟悉後,也漸漸掌握了一套法則,逐步得心應手。

尤其後來開設了PEKOE食品雜貨鋪,選茶竟然成為季季甚至月月都要面對的吃重工作:從台灣、印度、斯里蘭卡、甚至日本……時不時都有新茶季來到;得不斷從動輒數十款茶樣茶盅裡,細細觀察品試琢磨其中差異,選出真正欣賞心儀者來。

而對愛茶人而言,過程雖有艱辛,然能持續被這許多各式各樣各有千秋的茶香茶味茶氣包圍,分外樂在此中。

這裡頭,最重要是,得先建立一套獨屬於自己的審美立場與觀點:

首先自問、釐清,喜愛的、追求的是什麼樣的茶?──濃的淡的?花香的果香的?早上喝的午后喝的晚上喝的?純飲還是加奶加糖加其他調味?

畢竟世間好茶無數,雖不見得單只能取一瓢飲,但也絕對不可能一時半刻全數擁有、喝盡,有稍微明確的範圍與目標,方不致在汪洋茶海中茫茫迷了方向。

比方以分類言,通常在茶專門店展售的茶葉可粗分為產地單品茶與混合茶,前者指的是直接以產地諸如大吉嶺、錫蘭、阿薩姆、肯亞……等地為標示的茶葉;混合茶則如早餐茶、伯爵茶等由不同產地、種類的茶葉或其他花果香料相互混合而成。

雖說一般在國外,多會建議初入門者可從口感較傾向愉悅可親的混合茶入手,香氣味道偏向純粹精微的單品產地茶則更適合進階級茶友涉獵鑽研。但我認為,身為產茶國度子民的我們,悠久飲茶文化下薰陶長大,對茶滋味早已無比熟習,故而應不受此限,還是以個別愛好為取決標準。

以我來說,除了基礎的新鮮度、保存得宜等本身品質範疇外,我喜歡的是,能充分表現固有之產地莊園地域風土特色與製茶傳統的茶。

大吉嶺的縹渺清逸、錫蘭烏巴的濃烈剽悍、台茶18號的豐潤爽醇、正山小種的優雅煙燻習習,春摘的清新、夏摘的飽滿、秋摘的厚實……。至於混合茶,則希望素材俱由來天然且風味調配和諧均衡,充分表現茶款與品牌特色和個性。

另外依茶葉包裝型態還可分為散裝茶與包裝茶。前者多半以大型茶葉桶一桶桶盛裝了擺在貨架上,由消費者選定後,再由店員依照購買數量秤重後以紙袋封裝起來。

包裝茶則是以賣相極佳的鐵罐或包裝盒或包裝袋事先封裝好的商品,有時還會依不同節令或主題推出特色紀念茶。整體而言,散裝茶與袋裝茶的選擇較多且價格划算,罐裝茶則極適合收藏與贈禮之用。

購買前最好先觀察茶葉外型並聞香,以茶乾看來乾爽有光澤為佳,並從香味判斷是不是合心合意的味道。許多茶專門店會提供免費試飲或另設茶座讓人坐下來付費飲茶,會是更精準的判準依據,值得把握。

最後一點,盡量和真正可信任的茶商與通路買茶。依賴專業者的篩選和把關甚至推薦與建議,是時時可享用放心美味好茶的上上省力之道。
 

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