徜徉印度Udaivilas旅館

徜徉印度Udaivilas旅館

說來,在印度Rajasthan省裡,Udaipur應可算是非常獨特的城市吧!

Rajasthan在印度被視為沙漠之邦,然唯獨Udaipur,由於城內多座湖泊環抱,故而湖光水色妍媚可人,素有「沙漠中的威尼斯」之稱。而也許是因了水的孕育照拂吧!比起Rajasthan省內其他如Jaipur、Jodhpur、Mandawa等城市來,Udaipur似是更多有了幾分優雅柔美的秀逸閑靜氛圍。

特別是位在Pichola湖中央、整幢以白色大理石建造而成,過往原為王室避暑夏宮、現已部分改建為旅館的「Lake Palace湖上皇宮」,更是全城最是聞名遐邇的重要旅遊點。尤其多年前,007系列電影《八爪女》以此地做為全片拍攝點,更使這裡一時聲名大噪。

所以,慕著此城之名,2005年初春的印度之行,我們特別造訪了Udaipur。

然而此行,Lake Palace固然是造訪重點,但在選擇落腳處時,由也是印度旅館一霸的Taj集團經營管理的Lake Palace旅館卻幾乎從不曾列入考慮之列;首要唯一目標,我們瞄準的是,同樣位在Pichola湖畔、與Lake Palace隔湖相望,隸屬於Oberoi集團的Udaivilas旅館。

That's a real palace!

Oberoi是世界赫赫有名、獲獎無數的頂級旅館集團,其獨樹一幟之處在於,旗下旅館大都分佈於古文明國度如印度、埃及、印尼等地,且多以極度優越的立地位置、充滿當地皇室貴冑身段的豪奢建築風格、以及無微不至的專業服務著稱。

而此趟印度行,一路走訪多家Oberoi旅館,尤其令我印象深刻的,當屬其獨樹一幟、表現奢華的方式。

和另一個我深深戀慕多年的Amanresorts集團的簡約低調傲然物外非常不同,和印度其他皇宮旅館的鑲金嵌銀雕樑畫棟不同,當然也和大多數頂級Grand hotel的雍容氣派金碧輝煌不同;Oberoi所一手擘畫的奢華氛圍,主力通常不在於空間本身的精雕細琢華麗不可方物(當然它也都有,甚至還更懂得如何在繁複巧麗的印度紋飾風格裡注入更俐落流暢的現代感),而是在空間與尺度與量體上,彷彿視若無物般的,任意揮霍。

總是大得驚人的前庭、後園,迴廊、噴泉、水池、廳堂、亭臺、樓閣、列柱、雕塑……,一層一層、一進一進造象造景處處;這種種,從平常眼睛裡頭看來,無一是「有用」之地,——絕大多數都是人煙罕至甚至不能至,光只拿來眼睛看爽而已。

但卻因而整個兒建構出一種,極度恢弘的壯闊氣勢,令住客身在此中,油生幾分睥睨群倫之感。

而Udaivilas,則無疑是此中極其出類拔萃的佼佼者。

站在城中另一主要景點的City Palace這頭,視線掠過Lake Palace、眺向Udaivilas,最能清楚領略其不同凡響處。

少少還不到一百房間數的Udaivilas,雄踞湖畔一整片山坡上、連綿蜿蜒著無數城樓堆疊而成的巍峨建築群,規模之大、腹地之廣,陽光下閃爍著傲人的簇新光芒;那氣勢,即連曾有過多少光輝燦爛歲月、身屬過往王室住居地的Lake Palace、City Palace都不能不相對遜色。

「That's a real palace!」City Palace內的當地解說導遊,遙遙指著Udaivilas,以無限神往的語氣如此說著。

細節、巧思處處

而實際走入Udaivilas,更能進一步看見,在這壯闊建物之下,許多耐人尋味的細節

比方Rajasthan地區傳統屋舍常見的雕花陽台、小巧亭閣,以及各主要房廳間用以聯繫的曲折廊道、樓梯,在此處處遍見,行走此中,別見盎然趣味。

比方廣闊內園裡,甚至還圈地放養了不少印度當地野生動物,每逢夕陽西下餵食時刻,各種動物紛紛聚攏了來,彷彿昔日藩王狩獵景象重現,令人嘖嘖稱奇不已。

比方擷取當地皇室宮殿的鑲嵌彩繪雕刻技藝,重行賦予更簡雅的新意後,不著痕跡地融入建築紋飾中,形成極獨特迷人的風格……

這裡頭,我最喜歡的是連接主大廳與客房間的一處鏡廳,從Jaipur的Amber Fort中的鏡宮得來的點子,壁間、天花穹頂上細細嵌了無數鏡片,中央圓桌上,則擺滿了高高低低大大小小的蠟燭,每到晚間時分,一一點燃了,一抬頭,但見千萬盞燭光搖曳、閃爍如星,令人心折沈醉不已。

客房部分也頗有可觀,在Udaivilas,即使是最基礎的deluxe room也都擁有自己的私人庭院;而我們指定的、全旅館僅只10間的「superior deluxe room」則更上層樓,不僅得能近距離攬觀Pichola湖與Lake Palace、City Palace勝景,更有甚者,一方長長泳池,就這麼從自家擁有的私人庭院前一整幅綿延而過,光看便已無限沁涼舒爽;心血來潮,還可以就這麼從房裡走出、直接躍下泳池,真箇暢快過癮!

尤其此回我們運氣特好,入住的是剛好鄰接另一主泳池的邊間客房(房號 No.120,有興趣前往的朋友可得記住啦!),不僅風光明媚加倍,自個兒門前泳池游不夠,跨過欄杆,一樣繼續盡興游個痛快。

當明湖變成荒漠……

只不過,Udaivilas種種固然令人心滿意足,然著實大大出乎意料之外的,卻是此行探訪重點的Pichola湖,竟然因著連續三年雨季不來,整個枯竭了……

明湖變荒漠,從房裡窗戶朝外望,少了動人湖色不說,但見原本該是水光秀色盈盈的Lake Palace就這麼乾巴巴悽惶惶可憐兀立黃土上,便覺萬分失望掃興。

然勉強打起精神出遊,一日兩日下來,卻漸漸發現,也許因著少了遊人干擾、加之Udaipur除觀光外還有許多其他極興盛的產業支持,整個城市氣氛竟格外流露幾分其他城市少有的閑靜從容自信自在。

街道乾淨整齊,市場裡人人笑靨親切燦爛、蔬果香料穀物豆類成堆累疊顏色豔豔,即連其他觀光大城裡常見的擾人乞兒與推銷客,在這裡也近乎絕跡;——因而讓我們得以重新領略省視,與我們這一程下來所見所知者、全然不同的印度。

而乾成荒原的Pichola湖裡,牛羊成群安閒低頭吃草,更時見當地代步的大象、駱駝「湖中」來去,意想不到的奇特景象,每每惹得我們笑彎了腰。

後來,趁著前往Lake Palace旅館用午餐(附帶一提,除了直接入住之外,預約前往用餐,是唯二得以進入Lake Palace自由參觀的方法;Lake Palace的印度料理非常美味,比之Udaivilas猶有勝之,務必一嘗!),特別央求Lake Palace旅館讓我們乘旅館專有的駱駝穿越Pichola湖回到Udaivilas(單隻駱駝收費約500盧比),「湖上行駝」,難得的經驗,讓我們興奮莞爾不已。

只是,聽當地人說,這奇異奇妙景況,還真只有此時才能有才能逢。今年雨季,Udaipur當局為了提振因乾旱而逐漸衰退的觀光業,將自山上引水入湖,所以,雨季過後,Udaipur又將重是昔日水上都市面貌了。


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Udaivilas: www.oberoiudaivilas.com
 
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