情迷印度泰姬瑪哈(上)

情迷印度泰姬瑪哈(上)

那真是,我們平生僅見,最美麗的建築了!

——印度,夜行火車上,同車廂一對英國夫婦提起剛剛造訪的,阿格拉(Agra)的泰姬瑪哈陵(Taj Mahal),以著猶然火熱著的興奮語氣如此說。

真的嗎?我們面面相覷。

那當口,才剛離了恆河聖地所在的瓦拉納西,所有感官與心靈,都仍沈浸於此生未有的震懾中尚未平復;而預定約一週後才會前往的泰姬瑪哈,似乎還如此遙遠……

再回首過去旅行記憶,看過走過舉世聞名經典建築無數,各有各的迷人丰姿,究竟要怎麼樣的傑作(或說真的能有這樣的傑作?),才能讓我也一樣這般歌詠著,是我「平生僅見」「最美麗」的建築?

尤其泰姬瑪哈陵,書裡圖片裡早看過無數次、形貌樣態俱是熟悉已極的地方;遂而,此番前往,出乎一種旅人多年磨礪漸漸積累下來的老成世故,竟不敢有太多期待,多多少少,僅抱著一種「到此一遊」的態度,只盼著能夠不失既有所想所望,便已足夠。

入住 Amarvilas

然雖如此,早在此行計畫之初、尋覓旅館之際,我們卻是一點不敢輕忽,第一目標,仍舊鎖定了距離僅只 600 公尺之遙、向以每一間客房都可輕易憑窗攬觀攬泰姬瑪哈陵聞名,隸屬 Oberoi 集團的 Amarvilas 旅館。

Oberoi 是世界赫赫有名、獲獎無數的頂級旅館集團,其獨樹一幟之處在於,旗下旅館大都分佈於古文明國度如印度、埃及、印尼等地,且多以極度優越的立地位置、充滿當地皇室貴冑身段的豪奢建築風格、無微不至的專業服務著稱。

而由於印度本身是 Oberoi 總部與經營主力所在,所因而展現出來的驚人集團力量,也往往令人驚嘆咋舌。

行旅印度期間,和其他不同旅館的經營或服務者閒聊時,便常常聽到有關 Oberoi 集團的傳奇事蹟。比方,就有一位也是身屬世界頂尖級旅館體系的主廚,說起在印度採購西方食材物資的一段段艱難心酸血淚故事時,就忍不住又羨又妒地提及, Oberoi 的手筆:據說每週至少一次,於倫敦整批採購了,直接一班飛機空運直抵印度,再火速分頭急送至需求各有不一的旗下各旅館、主廚手上……

——這一點,就我自己的經歷,確確實實,這一趟,分別投宿分屬三個集團共七家不同旅館,唯有在 Oberoi ,不僅印度極少見的牛肉、豬肉(印度因宗教關係,大部分住民不吃牛、豬,甚至吃素……),內陸地區極度匱乏的各種海鮮,在此從來不缺;即連想都不敢想的義大利 Parma 火腿、 Parmigiano 起司等高級舶來品,也一樣餐桌上不時可見;令得 18 天長程旅行下來甚想換換口味的我們,常常油生感動涕零之感。

而 Amarvilas ,由於坐擁完全無與倫比的地利,則無疑是印度所有 Oberoi 中,最最炙手可熱的一家;以我自己的經驗,旺季訂房難度,真如登天。

然而,直至真正入住 Amarvilas ,便知之前的種種訂房努力,著實不曾白費。

那日午后,初抵 Amarvilas ,服務人員領著我們進入客房,房門才打開,落地窗前,一整座泰姬瑪哈陵,就這麼遙遙浮現眼前,雪白壯麗如畫

「先不急著出門遊覽喔!」服務人員像是慣見了住客們的剎那驚喜交集,咧開洋洋得意的微笑,殷殷叮嚀著:「建議今天下午就在房裡好好休息吧,從這裡看泰姬瑪哈的夕陽,最美!」

說得是,這會兒,可那裡捨得出門呢?我們用房裡提供的熱水壺與旅行裡總習慣攜帶的茶葉簡單泡了茶,陽台椅上坐了下來,舒展了手腳,悠然靜觀,這彷彿獨獨屬於我倆的,迷人景致……

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<P>情迷印度泰姬瑪哈(上),旅遊,Taj Mahal,Oberoi,Amarvilas,Yilan文章</P>
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