酒香四溢•愛丁堡

2010年6月,一趟蘇格蘭威士忌採訪旅行後,我和另一半順道在愛丁堡短短停留了四天三夜時間。

當然,對首度造訪的我們來說,愛丁堡此城景致風貌,自是第一重點所在;然而,畢竟才剛從酒鄉一路薰陶過來,心念身體彷彿還仍浸在酒液中未醒,所以,所看所見所關注,卻還是不知不覺地,被這城市的酒之風光吸引。令得此程,無可避免,仍舊成為一段,微醺之旅。

當日午后,初抵愛丁堡,旅館落腳停當,剛巧出差在當地的台灣酒友來了電話,說他正巧要和國際知名的威士忌專家Charles MacLean一同前往一家非常精采的威士忌酒吧,問我們是否有興趣同行。

這還用問嗎?當下酒癮蠢蠢欲動,立即整裝出發。

「The Vintners Rooms」位在愛丁堡東北方的Leith區,此區比之市中心來,似是多有了幾分平易近人的庶民氣息,也時見不少風格時髦前衛的店家、酒吧與餐廳。

所在建物本身起建於1580年,外觀形式簡樸,散發著濃濃的古意。由於Leith自古以來便是重要葡萄酒進口港,位在中心區的此處遂一直作為葡萄酒展售與拍賣地,在葡萄酒經營上擁有悠久的歷史。

之後,由於Leith的葡萄酒商港地位逐漸沒落,The Vintners Rooms遂於1985年轉型為餐廳,以道地法國料理和窖藏豐富的葡萄酒聞名。

近來,則還有據說是全世界數一數二的單一麥芽威士忌收藏家加入股東行列,於是一部分空間自此轉型為威士忌酒吧。

而也是到了現場後方才得知,這威士忌酒吧,對咱們台灣人來說,可也是值得紀念之地。

那是2010年初,曾經轟動全台的新聞事件:原本在全球酒界中默默無名的台灣金車KAVALAN單一麥芽威士忌,在愛丁堡一場公開的專家盲飲品試中,擊敗多款年份相當的英格蘭與蘇格蘭威士忌,一舉拿下最高分,頓時震驚全場,也令台灣單一麥芽威士忌的實力頓時成為圈內矚目焦點。

當時,品試活動舉辦地點,實際上,就是在The Vintners Rooms的這處酒吧裡。

——有機會得能親身走入這個和台灣威士忌發展關連深厚的歷史場景,真讓我們頓時興奮不已。

而置身酒吧區,也確實立即便感受到The Vintners Rooms果然不同平常的深厚功力。

滿牆滿架、琳琅滿目俱是各型各款威士忌,靠近細細瀏覽,更是咋舌,從蒸餾廠、裝瓶廠、年份、類型均多元多樣,觸目所見皆是難得一見珍稀酒款。

讓我們不禁一時眩惑,如入寶山,昏頭轉向之餘,當主人詢問我們,是否有興趣嚐嚐哪款時,竟然剎那語塞,左右顧盼、久久猶豫難捨難定。

幸好,在主人與Charles MacLean的推薦下,還是一款一款、徐徐品試起來,單一麥芽威士忌之外,還嚐了少見的陳年苦精(angostura),甚至興致一來,還一路喝到The Vintners Rooms原本專攻的葡萄酒去。

當刻,剛好主人連串開了多款陳年義大利老酒,特別是Barolo,1947、51、64、67……,我們也跟著沾光一一品飲少許;數十年歲月沈睡醞釀,流露著內斂優雅、深邃深沈的韻致,迷人非常。

乘著酒興,我們決定留下來繼續在另側的法國餐廳用晚餐。

The Vintners Rooms的用餐室,特別可以感受到此處悠久年歲,牆壁、天花都小心修復、保留下數百年前最早建成時刻所刻鏤下的精細紋飾,優雅美麗。

料理則出乎意料之外的傑出,簡雅細緻,在選材、火候、調味與質感口感表現上都超乎水準;私心以為,甚至比我們後來在城內另一米其林星級餐廳享用的晚餐更佳。

最感動是佐餐酒,飲過主人為我們推薦的法國布根地夏多內白酒後,突然間,又陸續端上三杯紅酒,一問方知,就是先前淺嚐過的Barolo1951、64、67,珍貴陳年老酒,他竟以非常划算的單杯價格提供給我們佐餐,讓我們頓時又驚又喜,益發陶醉,醺醺然踉蹌而歸。

一夜好夢,隔日,開始愛丁堡各主要景區四處走逛,觀光賞景之外,分布各處的知名威士忌專賣店自然也成順路參訪目標。

Royal Mile 大道上的「Royal Mile Whiskies」、分店多處的「The Whisky Shop」、Canongate的「Cadenhead Whisky Shop」……,連已成當地知名景點、讓遊客得以稍事領略蘇格蘭威士忌由來梗概的「The Scotch Whisky Experience」也都趁著遊覽Edinburgh Castle之便順道走了一趟附設賣店和酒吧。

這中間,特別是幾處專業賣店,除了在威士忌收藏與展售上各見專擅,最讓我興致勃勃是,許多都推出了當店自己的選桶與裝瓶,格外看得出店家在單一麥芽威士忌路線與風格上的追求;有的甚至還可現場選好後,直接從木桶中取出酒汁,在你面前裝瓶、封塞、貼標籤,趣味十足。

尤其讓人吃驚是,也許是為了照顧愛丁堡向來絡繹不絕的遊人需求,各店裡都陳列了琳琅滿目的50ml迷你瓶,且在知名大廠大品牌基本款外,更有不少較罕見的小型蒸餾廠、獨立裝瓶廠的選擇,讓正為行李限重、帶不了幾瓶酒而苦惱的我們大喜過望,一路「掃」了不少好貨回家。

最後一日,臨去前傍晚,我們來到了愛丁堡素負盛名的威士忌酒吧、位於Victoria Street上的「The Bow Bar」。

洋溢著濃濃傳統英國酒吧風情的這裡,除了品項豐富的ale啤酒外,還提供超過150種以上的單杯單一麥芽威士忌。

當然,一樣還是陷入昏頭轉向左右為難,不過,這次我們顯然氣定神閒多了,吧台邊先和酒保攀談聊天交換意見,再慢慢從中找出自己偏愛且平常較難得見的酒款點來享用。

然後,一面徐徐啜飲著芬芳醇美的威士忌,徜徉在The Bow Bar悠然閑適的氛圍裡,同時舉杯,和這趟酒香四溢旅程,依依不捨告別。



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