東方迷魅辛香 天然食養新風潮(上)

《Yilan美食生活玩家》
東方迷魅辛香 天然食養新風潮(上)
 

撰文 :葛羅莉雅

過去百多年來,人們幾乎都將重心集中在西方的歐洲或美洲,直到廿世紀末,「世界的東方」就像在深林裡懷抱著璞玉的美人甫踏入平地一般,那屬於少女的青春、神秘、未知與不可限量,讓世界逐漸注意到這東方美地。這同時,人們也隨即發現,西方對於許多疾病的束手無策,東方人卻自有一套承襲自悠久歷史傳統、採集大地辛香料的自然療法,藉由天然食療達到保養與預防,也帶動了這「承襲傳統、順服自然、共存共生」的養生觀念。

亞洲使用辛香料運用在人體與環境上的文字記載,最早可追溯至三千年前的印度,人們採集植物的花蕾、種籽、莖葉、根部等,藉由植物本身的香氣,運用在烹飪、醫療、或是衣服與居家環境的薰香上。大家所熟知的吠陀經,則是最早出現香料與相關療法的書籍。

到了九○年代,藥性溫和的香料因副作用較少,逐漸受到西方醫學家的重視。醫學家研究證實,在這部古代經文上出現的番紅花、茴香及肉桂等數十種植物,長期食用可以預防癌症發生,而印度早在兩千多年前就已經當成藥草使用。

無副作用的古老天然食療觀

比如,有「印度黃金」美名的咖哩,近年引發醫學界的熱烈討論,咖哩並非單一種香料,而是結合了至少十數種辛香料的總稱。咖哩中飽含的水楊酸鹽,不僅能有效止痛,也沒有一般止痛藥容易產生的副作用,是天然美味的治病良方;也有研究指出,食用咖哩可減少血栓及動脈硬化,並且降低脂肪酸、膽固醇等;甚至有醫學家認為,咖哩所含的薑黃成分,可以預防老年癡呆症,甚至抑制癌細胞增生和轉移。雖然咖哩的神奇療效仍待進一步研究證實,不過可以確定的是,咖哩不僅是印度人的主食,還是一帖萬靈丹呢。

此刻在全球美食界十分紅火的泰國菜,也因著幾乎每一道菜肴都使用了種類繁多的大量辛香料,而展現出繽紛燦爛的的獨特風味。有人說,要敲開泰國美食的大門,就必須從不停地搗剁辛香料開始,的確非常貼切。泰式料理常用的辛香料包括卡菲萊姆、香茅、薄荷、香蘭葉、芫荽、小茴香、辣椒、紅蔥頭、九層塔……等,每一種皆有截然不同的氣味,也各具療效,使得泰國菜儼然成為東方辛香料使用於烹調的最佳詮釋。

至於東方料理中經常出現的薑、辣椒、蔥、蒜頭等辛香料,由於本身除了香氣,還有一股特殊的辛辣味,具有抗菌作用,不僅幫助消化,還能預防傷風感冒。以極具東方色彩的薑為例,就具有不可小覷的療效,中國自周代就已開始栽種薑,春秋時代時便得知食用薑的益處多多,《本草綱目》記載「薑可蔬,可和,可果,可藥」,主要功效在於溫中止嘔、解毒,可治療症狀輕微的風寒感冒、發熱,西醫也證實,薑汁不只能減緩胃部不適,還能防止暈車嘔吐。

檀香與香茅也是世人所熟知的東方香料。檀香被大量運用在宗教儀式上,其獨特的香氛可舒緩神經緊張及焦慮失眠,保溼效果也相當好,能夠有效柔潤肌膚。香茅的用途相當多元,在中國被用來預防蚊蟲叮咬與治療發燒,在泰國則廣泛運用在料理上,與人們生活密切相關。

近年來深受人們喜愛的芳香療法,則是在充滿大自然的光、風、雨及蟲鳴鳥語的空間裡,搭配寬闊場地,並以東方香料作為進入療程的前導香味,讓人們原本焦慮躁動的情緒逐漸獲得平靜祥和,也能使肢體與情緒放鬆獲得更佳效果。這種運用嗅覺與聽覺所做的深度放鬆,不僅喚醒了人類某些沈睡的身體知覺與本能,更能夠讓積壓過多的壓力獲得釋放。



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原文出處:渣打銀行融合一周年專刊--新世界特輯


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