印度大吉嶺•旅中隨帖 

四月,終於圓了多年夢想,來到憧憬已久紅茶之鄉:印度大吉嶺。

一直以來,大吉嶺在我的紅茶版圖上始終佔有舉足輕重的一席之地。那清逸高遠的芬芳、纖細又甘美的滋味,以至繁複紛呈的門道系譜,從種植到製作、分類、品鑑都有講究;大有別於其他紅茶品類,獨樹一幟超俗拔群雍容高貴之姿,令人不能不為之目眩著迷。

而品飲十數年,也越來越感受到大吉嶺茶隨時潮流風的吹拂而逐年有著不同的轉變,好奇日深,更激發非得前往一探究竟不可的強烈願心。



於是,歷經長長時間規劃準備,2015年4月初,一年一度春摘茶季,我們終於動身出發。自台北經加爾各答飛抵Bagdogra,接著驅車入茶山,展開為期近十天的訪茶之旅。行程除大吉嶺區內各茶園外,也撥空一天探訪另一也是心儀茶產區錫金。

茶路果如預料中艱辛不便,尤其還逢上據說數十年未見之暴風雨,路斷樹折更添困難。

然毫無疑問,是一趟收穫豐碩滿載之旅。對大吉嶺茶有了更多的認識、理解和新知新得,也對紅茶本質、及其貴族平民之截然兩向面貌有了更深切的體認和省思。

一如慣例,過程中也偶而趁空在臉書、微博等處分享旅中點滴。現在一一集結整理於此,一方面作為永久記錄,同時也和網站這兒的大家分享:



04月01日

● 打包完畢!稿子交出、工作也「暫時」告一段落。這會兒,準備出發前去機場,飛往印度大吉嶺訪茶去了。

據說此刻,茶山間春雨春寒春茶齊聚一堂正熱鬧,讓人不禁又忐忑又期待。但願,一切順利平安。




04月02日

● 加爾各答,早餐時光。

辛香馥郁,印度旅程的開啟。





● 北上前往大吉嶺前的熱身,先來到加爾各答茶葉拍賣經紀商處參訪同時試茶。

一字排開幾乎看不到盡頭之數十種茶樣,大吉嶺、阿薩姆、Dooars及其他鄰近產區之傳統與CTC各等級紅茶全數囊括,超過癮!

然後也是這回才初次見識到,原來在此地,CTC紅茶是以加奶方式進行專業品試,好有意思哪!





● 問加爾各答朋友,城裡最推薦的香料奶茶鋪是哪家?於是,他帶我們來到這裡。

好生華麗!除了茶器是近年已經越來越少見、我最喜歡的用完即丟手工粗陶杯,煮茶拉茶身手也確實漂亮一絲不苟外;最讓人眼睛一亮是,茶沖好後,還得先端至另位高高端坐派頭十足長者前,由他親手一杯杯珍重灑上一撮撮紅艷艷番紅花後才奉上……

而味道,果是甜蜜蜜香濃濃裡透著高貴的馥郁芳香。好好喝啊!





04月03日

● 抵達大吉嶺。

果然茶區氣候詭譎:明明人在Rohini莊園還一片清朗晴好,一入Castleton地界卻瞬間風雲變色,雨下霧來白茫茫一片。無緣親眼遍覽這顯赫名園地勢紋理,好生憾嘆。

好在剛出爐之春茶香氣滋味俱明媚懾人,一輪品試後,依然歡喜陶醉;滿載的新知新發現新理解更令人振奮。

但願接下來能有好天氣哪!





04月04日

● 大吉嶺•喜瑪拉雅高山鐵道。

訪茶之外,也偶而穿插一二觀光行程。當然一定要搭這已列入世界文化遺產的蒸汽小火車。小小巧巧玩具一樣的列車穿梭於陡峭山城、狹窄山道與櫛比鱗次街路間,壯麗群峰雲嵐與近得彷彿唾手可及之店鋪民家相交錯,伴隨叩咚叩咚車聲、嘶嘶噴氣聲、震耳欲聾嗚嗚鳴苖聲與空氣中不時飄散的煤灰煤味……聲光氣味影像顏色氣氛均十足,精采迷魅體驗,著實難忘。





● 今日,大吉嶺可喜整日皆晴,直至晚間才突地嘩嘩雨下,且是瞬間雷電交加、雨驟風狂。

好在下榻旅館客房裡幸運竟得壁爐一方,熊熊火燃,原本寒凍濕冷刺骨之氣全消。茶園間僕僕奔波一天的疲憊,也隨而一點一滴悉數放下……





04月05日

● 可能是此程最辛苦的路段之一。翻山越嶺穿越邊境,尤其不幸因昨夜風暴樹折路斷還得多迂迴繞路,迢迢曲折顛簸大半日,終於來到高山古國錫金。

目標當然是好奇已久的Temi茶園。果然,茶園間茶廠裡走一遭,於是瞭然那似如大吉嶺般清逸卻又透著扎實茶底之獨特風韻從何而來,不虛此行。





04月06日

● 在大吉嶺,頗值得玩味是,市井茶攤與居民日常所飲卻多非來自當地,而是濃郁厚實、以隔鄰阿薩姆所產之CTC茶葉煮成的香料奶茶。同愛奶茶的我,遂也隨著晨間午後一杯杯喝個過癮。

和當地料理個性相似,這兒的香料個性較之印度其他區域要來得更溫和幽微,茶、奶、糖之外,最多磨點荳蔻或薑入鍋同煮,甚至全不放香料的純奶茶也常見。有些在CTC之外則還會另外添上少許大吉嶺碎葉提點風味,也算在地特色。





04月07日

● 僕僕風塵訪茶行之難得偷閒優雅一晌,大吉嶺Glenburn茶莊園旅館裡的夕陽茶時光。





04月08日

● 大吉嶺最後一天。重點之一是關注許久、地勢最高且堅持少量小批次全葉製作的Gopaldhara莊園。

確實令人折服。尤其來到海拔七千英呎之茶園峰頂,很意外是坡度雖陡卻並不險峻,渾圓優美起伏的山形煞是可愛,剎那領會那纖柔雅逸茶氣果然其來有自。

下得山來,天已盡黑,旅程至此終於進入尾聲,得以揮別這趟日日崎嶇險峻土石山徑間不斷上跳下撞左盪右晃顛簸、茶園茶廠間緊湊奔波穿梭之旅,帶著一身疲憊酸痛與滿滿筆記照片,收穫豐碩踏上歸途了。





● 這日,我短暫地,一晌踏上尼泊爾國境。

大吉嶺與尼泊爾交界的Simana Basti小村,很奇妙地,以一條小路為界,一村裡,街這邊是印度、街那邊是尼泊爾,村民們日日兩國間往來作息 —— 這樣的景象,對我這自小到大生活裡從不曾真正感受何謂「邊界」的百分百島國子民而言,不管經歷幾次,都覺新鮮。

遊客們來到這兒,總會在邊境山頭上停留片刻,居高往尼泊爾方向遠望。我呢,則一無例外又再次被村中的奶茶攤吸引……

「來杯,尼泊爾的香料奶茶吧!」我笑說。

一飲入口,但覺脂香甘鮮、乳感醇郁不同平常,一問方知,原來用的是村內人家一早剛擠的鮮牛奶;湊近一瞧,奶桶中奶面上還結了一層柔黃乳脂,香氣四溢。山村裡的日常,卻是咱們城市人無能及的奢華,細品慢味,慨嘆不已。

回來後不久,傳來那國度天崩地裂山搖城毀消息。沈痛心悲,久久無言。

願能站起,這多難之地。願能奮勇跨越災厄,走向安好。









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