南非威士忌教父Andy Watts 一手推動金獎威士忌榮耀



提到威士忌,多半印象來自於007電影中James Bond的一杯「Scotch」,然而除了耳熟能詳的威士忌釀酒產區-蘇格蘭外,近年來各國威士忌逐漸崛起,許多溫帶地區利用氣候特性,創造出更具有地方特色的威士忌口感,南非威士忌更是榜上有名,10年間全球銷售量呈現100%成長。其中幕後推手-南非威士忌教父Andy Watts,於本月訪台,為台灣威士忌市場帶來全新選擇!

來自於南非開普山脈的貝恩斯單一穀物威士忌,是Andy Watts的得意之作。孕育於得天獨厚的天然環境中,以流經高山源頭的山泉水釀製,造就了圓潤溫和的風味。當地獨特的溫濕氣候使得口感層次豐富。運用創新的二次熟成技法賦予酒體富饒香氣-交織了太妃糖、香草與花果香。貝恩斯是唯一一款100%運用南非在地穀物釀造而成的威士忌酒款,在2009年首次亮相後短短10年間,已由南非國內推廣至美國、英國、台灣、加拿大及歐洲數國總計20個市場,更於國際競賽中連年屢獲金獎,於2013年及今年度2018年贏得WWA世界威士忌競賽「世界最佳單一穀物威士忌」最高殊榮,成就這純淨珍釀的首席釀酒師Andy Watts,更被Whisky Magazine舉辦的Icons Of Whisky獲選為「2018年度風雲威士忌釀酒大師」。

「在一夕之間獲得這兩項威士忌界的至高榮耀,非常令人振奮,更是肯定我們一直以來所投注努力,當然,對於服務於威士忌產業長達34年的我而言,未來也會更加謙卑。」

所有的傑作都非一蹴可幾,贏得至高榮耀的Andy Watts,花了十年的光陰,不斷嘗試研發,才創造出這具獨特海潮風味口感的貝恩斯單一穀物威士忌,「我們打破了一般人對於僅具有傳統釀酒歷史國家可釀製出優良威士忌的印象,雖然南非發展威士忌產業的時間不長,但也因此更有優勢接受創新手法使用在地材料釀製,並運用了南非獨特的溫暖氣候條件陳年,以更具效率的陳年時間,創造出比寒帶氣候酒廠更滑順的口感,我們會持續投注心力為推出優質創新的威士忌酒款而努力。」



Andy Watts是一位對威士忌充滿熱情的首席調酒師,同時也是南非James Sedgwick釀酒廠自從1886年建廠以來的第六位酒廠經理。他從小在英國約克夏的Penistone鎮長大,於1982年以英國Derbyshire郡板球隊(Derbyshire County Cricket Club)職業球員身分來到南非,計畫每年花費六個月的時間在南非Boland區(西開普敦)的學校擔任板球教練。

其後三年間,他在南非Stellenbosch 農莊酒莊(Stellenbosch Farmers Winery, SFW)的工作,讓Andy 有機會參與烈酒的調製。他曾被Morrison Bowmore釀酒廠(Morrison Bowmore Distillers)邀請至蘇格蘭的三間酒廠 ─ 分別為低地區的歐肯特軒、高地區的格蘭蓋瑞及艾雷島的傳奇波摩酒廠,參與釀酒工作。

返回南非後,Andy決心證明優質的威士忌不僅是蘇格蘭的特色。回到南非Stellenbosch 農莊酒莊後,他被賦予一個重要的任務-與釀酒技術服務部門合作,讓剛起步的威士忌釀造作業由位於斯泰倫博斯(Stellenbosch) 的R&B Distillery移至威靈頓的James Sedgwick釀酒廠。在1991年8月他被升遷為酒廠經理。

在James Sedgwick釀酒廠經理任期間,Andy推動了酒廠的許多重要項目,並且創造了南非威士忌的許多「第一次」。其中廣為人所知的,包含以南非知名威士忌品牌Three Ships之名,推出第一款單一麥芽威士忌、第一款以南非與蘇格蘭威士忌為原酒的調和式威士忌、第一款100%南非在地原酒調製的調和式威士忌,以及第一款單一穀物威士忌-貝恩斯單一穀物威士忌。

上述的威士忌酒款因其優良酒質與卓越創新的釀酒工藝,在國際比賽中時常表現亮眼。最讓Andy驕傲的時刻是2012年時,Three Ships 5年頂級調和威士忌在 2012年WWA世界烈酒競賽獲得「世界最佳調和威士忌」獎項,以及2018年Bain’s貝恩斯獲得「世界最佳單一穀物威士忌」的殊榮。





 
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