色、香與味:紅茶的品飲


紅茶怎麼喝?——看似無稽的問題,卻自有講究與道理在其中。

當然我一點也不想在此傳授那種又吸又漱、各種評鑑術語齊出的專業品鑑法。對我而言,紅茶是常日生活之樂,輕鬆悠然以對,才是真正徜徉之道。

但在享用的每一細節過程裡,若能時刻留心其中每一微妙變化與差異,專注於感官上正不時發生著的種種美好,往往能讓這樂趣更加深入、清晰。

甚至,因此記下每一杯茶所曾帶來的感發與觸動,這樂與美好,也能更恆久綿長。

以下分享我親身實踐多年,不僅在課堂上教習、同時也陶然樂在此中的品飲方法。可分為「色、香、味」三個歷程:

茶色

喝茶之前,可先「觀其色」。所謂色者,指的是茶湯的外觀:顏色是綠黃、金黃、金紅、亮紅、豔紅還是暗紅、褐紅?質地是清澈、清透還是深沈、暗濁?

不同樣貌,往往透露不同產地、類型、口感訊息:茶園海拔是高是低?葉型是完整還是細碎?芽葉多寡?發酵程度?沖泡時間?口味濃淡?

一般來說,高海拔者湯色往往比低海拔更澄明,發酵度低者比發酵度高者更淺亮,全葉茶或沖泡時間短者更清澈……均可在入口前先有大致概念。

茶香

聞香,是品飲過程中極享受的階段。畢竟,許多研究早已證明,舌蕾辨味只有寥寥數種,嗅覺卻能數十甚至成百。

——將鼻尖湊進液面,深深吸氣嗅聞,可感覺到各種香氣撲鼻而來,此時,可回想腦海中既存的各種香氣記憶,嘗試定義你所聞到的:

是花香、果香、草香、堅果香、榖物香還是木質煙燻香?甚至可進一步使用各種實際存在的事物以做形容:比方葡萄、蜜瓜、水梨、熱帶水果、麥芽、肉桂、薄荷、玫瑰、蘭花、森林、苔蘚……

具體形容香氣的最大目的是為了幫助自己認識、牢記這杯茶的各種特質,甚至可據此分辨產地或類型特徵;比方大吉嶺的麝香葡萄香、台茶18號紅玉的薄荷香、伯爵茶的柳橙香、正山小種的桂圓香……為品飲之路留下清楚可依循的軌跡。

茶味

將茶含入口中,輕輕轉動舌頭甚至吸氣,讓茶遍佈口內每一角落,以能充分掌握各種風味。整體辨嚐過程又可再細分為三階段:「滋味」、「口感」、「餘韻」。

毫無疑問,愉悅享用時刻來到!對此杯紅茶的認知、理解與愛悅,至此終於即將臻於完成。

首先,細細感受茶之滋味,是甘、甜、苦、酸還是澀?同時借助鼻後嗅覺,再次體會,剛剛在聞香階段所感受到的那些香氣,有哪些在此刻也同時綻放,甚至更多?

然後口感。這是較接近於口內觸覺的作用:是濃稠、飽滿、扎實、沈重?還是輕盈、清淡、纖細、柔和?

餘韻。當茶汁全部嚥下,且讓我們安靜片刻、細細領會,留存舌齒與喉間的餘味究竟如何?是短暫倏忽而逝、還是綿綿悠長繞樑不絕?是雍容清芬、舒服得還想再多來幾杯?還是漸漸有不雅不適異味異感陰惻惻浮現?

我始終覺得,這是最曼妙的部分了!強烈的香氣與味道或者能令人一時魅惑,唯有餘韻,才真正高下好壞無所遁形。


 

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