終於見面,錫蘭茶鄉Uva


2013年3月斯里蘭卡訪茶之旅,最是朝思暮想心心念念目的地,當非錫蘭紅茶系譜裡我最鍾愛的產區──Uva烏巴莫屬。

Uva地處斯里蘭卡茶區最東方,交通不便,即使連該國紅茶官方網站也稱偏遠、非一般遊人等閒能及。尤其造訪當時不幸遇上主要路段關閉維修、需得另外繞路而行;事前估算,從落腳的Hatton開車前往,單趟至少需五個小時車程方能抵達,再加上時逢雨季道路濕滑,更增變數。

由於行程原已非常緊湊,再加上前一日另一半已因茶路顛簸而出現嚴重暈車症候,遂更加猶豫。

但夢寐多年之地已然在眼前,怎麼樣都不想輕言放棄──強烈不甘心之下,頓然憶起出發前蒐集斯里蘭卡交通資料時似乎曾瞄見還有另種可能性,遂當堂發狠做下無比瘋狂奢華決定……

管他的,包直升機去吧!

立即聯繫當地旅行社詢問,的確都能安排。價錢則果如預期讓人大嚇一跳冷汗直流,但既已下定決心不計代價都要圓夢,現實問題且就先拋諸雲外以後再說。

隔日一早,懷著不知是否因豪擲太過因而些許湧現的暈眩般興奮心情,我們從鄰近的小學操場搭機起飛。

才升空未久,當Hatton所在的Dimbula茶區就這麼居高映入眼簾之際,我便瞬即領會,無論如何,這錢花得值得!

與Uva、Nuwara Eliya等高海拔產地不同,中海拔的Dimbula素以地勢和緩、坡稜優美起伏聞名。行前看過空照圖,饅頭似的一圓圓茶山,茶樹如畫圈般一圈圈整齊排列,煞是可愛;灰白色茶廠建築則一幢幢散佈茶園間,屋頂上一律印記的茶廠編號空中清晰可辨……

以往茶書裡看得熟稔的景象,沒料到這會兒竟能親身登臨、親眼俯瞰,實際從產區地形紋理扎實對照Dimbula紅茶之沉著柔和圓潤茶味茶性果然其來有自,當下激動不已,久久無言。

沒多久,直升機逐漸飛離Dimbula,窗外景象從茶園成畦一轉而為一片片一階階梯田稻作千頃,是斯里蘭卡另重風貌,同樣美麗。

之後,隨著海拔漸高、山勢越陡,直升機降落在Haputale山區一處空軍基地,轉搭廂型車直入核心茶區。車子於曲折蜿蜒山間一路蹦跳喘息,好容易來到知名莊園Dambatenne Estate。

Dambatenne Estate高度約在海拔1500∼2000公尺間。發展歷史十分顯赫悠久:其於1800年代末期由著名茶品牌Lipton之創始人Thomas Lipton創立,之後四十年,始終是這位紅茶歷史上超重量級人物的鍾愛之地,與該品牌之早期成形、發光繼而邁向世界息息相關。至今,Dambatenne Estate雖已不再隸屬Lipton旗下,仍是Uva地區首屈一指的優質莊園。

果然一入茶山,剎那天氣丕變,冷涼空氣、亮晃晃烈陽、滂沱大雨、沈沈厚霧極其戲劇化地在短短半日內輪番交錯上演。茶廠人們還說,到了乾季,還有從東邊海岸吹來的乾風,又是另番截然不同氣候……

地貌地勢也甚是不同,大半地方坡度陡峭如崖,練得採茶人們個個身手矯健猿猴般飛速上下攀爬其間,令人嘖嘖稱奇。茶樹則陡坡上一叢叢拔地怒放,周身盡是不馴之氣。

看過茶園,我們來到製茶廠。因高山氣溫低加之雨季潮溼,此時期送入廠內的茶菁都借助大型風扇送出的溫風進行萎凋,約在12∼14小時內完成;待水份揮發大半,再經平揉程序,便進入Rotorvane機進行三次揉切、解塊同時發酵,總長約3小時;直至茶葉緊緻細碎、轉成帶著潤澤的褐紅,以130攝氏度高溫烘乾18分鐘,再做篩濾、選別、分級、包裝出廠。

一如對Uva茶的既定印象,Dambatenne出品以碎葉紅茶為主,BOP(Broken Orange Pekoe)、BOPF(Broken Orange Pekoe Fanning)、甚至碎如粉塵的DUST1是最常見的分級。

而是的。就是這極其陡峭且劇烈多變的地貌風土氣候,以至細緻的重重揉切篩分,方造就了Uva紅茶讓我深深沉迷多年的馥郁濃厚狂野芬芳。

好在有來!細細品著這原產地裡似乎更顯濃釅迷魅滋味,我深深慶幸。

 

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