從美味,到本味─Yilan新作《食•本味》序

好像已經成為一種必然了!這些年來,雖說一樣風塵僕僕到處旅行,天生貪饞個性,在外食欲特別高張,不管旅程性質目的如何,總是從早吃到晚、時時刻刻都在想食覓食享食,同時,也不斷折服沉醉於一道道異國美味中。 然奇妙的是,無論吃得再華奢再極致、再暢快再感動,只要一回到國內,自己在家動手煮不算,每每坐上任一台味小館小攤餐桌,吃上一口熟悉家鄉味道……

「啊,身為台灣人真是太棒了!」──毫無例外,這樣的喜悅與慨嘆,定然次次由衷自心內泉湧而發。

投入飲食寫作、研究十數年,對我而言無疑是一段奇妙的見山是山、見山非山、見山重又是山的旅程。

最早,從南北上定居,乍然踏入這繽紛繁華五花八門城市,與自小熟稔已極的素樸真淳截然迥異的飲食氛圍樣貌,令我一面新鮮、一面難以適應,一面不由得對這因地域風土、因都會性質與生活型態的不同而形成的差異頗多困惑……繼而油然生出起而探究其中緣由的好奇和願心。

於是,我的追尋之路自此展開。

藉由早期記者與編輯工作之便,我遍訪城內不同類型餐廳食肆與相關專業者,盡可能蒐羅閱讀各領域資料書籍,同時細細捕捉一波波起伏不定的食潮食風;之後,轉為自由寫作身分,有機會朝外走,更廣泛踏足、窺看世界各角落各類各樣食之風景……一路反覆追索其中答案到如今。

而這本書,正是我這十數年來的探求過程裡,逐步累積而成的觀察與思考點滴。

成書此刻,重頭檢閱這些篇章,著實感懷感念萬千。

回想多年前,才剛在媒體上連載美食專欄未久,曾於一篇談及台菜的文字裡有感而發如是寫道:「就像卡爾維諾的小說《看不見的城市》裡,馬可波羅雖花費長長時間向忽必烈皇帝述說了無數城市故事,卻始終遲遲說不出威尼斯之名一樣:也許是因為浸淫太久太熟悉緣故,從來想在第一時間裡三言兩語清楚刻劃出自己的故鄉總是難的;同樣的,想在第一時間裡三言兩語便清楚描繪出故鄉料理的形貌總也是難的……」

──事實上,書裡還有另段動人情節我還來不及說出。

那是,說故事的人之娓娓述說漸入尾聲之際,聽故事的人忍不住開口提了問題……
「再講一個城吧?」「王啊,我所知的城市都講過了!」馬可波羅垂下頭來。「還欠一個,」「威尼斯。」皇帝說。馬可笑了:「難道你以為我一直在講的是別的城市?」「我所描述的每一個城市,其實說的都是威尼斯。」

──不知多少年了,這段旅人與皇帝間的對話一直在我心中迴盪不去。

和馬可波羅一模一樣,我的飲食旅程,自跨出台南起始,即使走得再遠、看得嚐得再多、涉獵鑽研再廣再深,卻注定是一段不停回看、不停自問、不停自我勾勒定義梳理的歷程:

是誰為誰?立足何地?我的所愛所望所欲所鍾,究竟是何為何?

而何其幸運,這些問題這些答案,我從飲食裡開始尋覓,也從飲食裡找著了解答,找著了我的認同與歸屬與原鄉。

然後,因著記憶與情感與生活與根土的終於連結有所依託,遂能踏實安頓,安身安心、立足立命。即使前路茫昧灰曖、紛亂不明,依然自豪自傲、無惑無懼、堅強堅定,從心而動、自在清明。

「本味」。後來,我們決定以這兩字作為此書之名。

本質本色本我本心,原味真味自然淳樸之味。

是我們這島這土固有固擁之味,也是我真正所欲所望所愛所悅所鍾所屬之味。

從美味,到本味。走了嚐了好大一圈,回首回看,這味,不在他處,自始至終,都在這裡。

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