三月,大湖豐香草莓(下)— 台灣水果月記/之十一

特別是來到商場的部分,看到如此之多的草莓食品:草莓果醬、草莓醋、草莓果汁、草莓布丁、草莓巧克力、草莓蜜餞、草莓棉花糖、草莓牛軋糖、草莓煎餅、草莓蛋捲、草莓車輪餅、草莓桃酥、草莓方塊酥、草莓太陽餅、草莓寒天……,甚至還有些已然溢出於想像之外,如草莓鐵蛋、草莓豆腐乳、草莓香腸……

拍案叫絕之餘一一試吃,有些味道不錯,有些則純粹新奇,但一路看來、嘗來確實樂趣十足,對於農會的用心以及企畫、蒐羅能力也真的佩服不已。

樓上的餐飲區也推出許多草莓餐點,除了飲料、甜點外,還以草莓入菜:有義大利麵、豬腳、紅酒燉牛肉、焗飯等等。抱著嘗試心理戰戰兢兢點了草莓風味的客家鹹豬肉,出乎意料之外地,清爽的現切草莓丁以及用紅酒浸漬的草莓酒釀恰恰好調和了豬肉的鹹香與脂香,蠻有特色。後來,還在附近攤販上嘗了草莓香腸與酥炸草莓,又別是另一番新鮮有趣的味蕾體驗。

高架草莓正風行

吃飽喝足玩了個盡興,我們離了大湖農會,轉往各草莓農園一一拜訪。

大湖草莓種植,既往多與水稻或蔬菜輪作,每年九月下旬,前期稻作或蔬菜完成採收後,便排去田水、重新落肥,再翻土犁田,堆高田畦、覆蓋塑膠布,於其間植入種苗,一路呵護培育草莓到大。

只不過,土耕栽培作業十分辛苦;再加上若逢多雨季節田間積水,怕濕怕水的草莓往往很快就腐爛;所以近年來,在農政單位輔導與鼓勵下,從日本引進的立體「高架床栽培技術」在大湖一帶逐步風行;因而也吸引不少消費者的注意,使「高架草莓」一度成為優質草莓的代名詞。

走訪當地領先種植高架草莓且極有口碑的陳永豪與劉玉嬌兩位果農,談起高架草莓種植,都一致贊同好處多多。

高架草莓在先期投資上成本稍高,需以金屬管搭起骨架,上頭放置膠盒、保力龍盒或塑膠布、防潮蓆為底,盒中填入打碎的椰纖土,上覆塑膠布,草莓苗就植在這一列一列、一盒一盒的椰纖土盒中。

陳永豪說,高架栽培的優點,首先是不用長時間彎腰耕作採收,且椰纖土上頭以長長水帶連結,灌溉、施肥都從水帶中定時定量供給,工作上輕鬆省力。其次是不受天候影響,下雨、颳風都不容易有損傷,比方去年秋颱頻頻,逼得傳統草莓園硬是延後一個月才能植苗,損失巨大,然高架草莓卻一樣如常。

另外種植密度高,單位產量比以往硬是多出一半以上;加上盒中栽培,養分流失少,相對肥料也省,經濟效益絕佳。最重要是,高架草莓因遠離土壤的病菌蟲害,也可少施農藥,消費者吃得更安心健康。

最早投入高架栽培、至今足有三年時間的劉玉嬌,則已經累積許多獨門心得:比方嘗試改覆白色塑膠布以反射陽光,果實兩面受光,通體透紅漂亮;比方自己炮製牛奶液肥,牛奶中加入血粉、骨粉、蛋殼、海藻精,調拌發酵成天然有機肥,澆灌得草莓一顆顆肥壯碩大,又甜又香。

土耕栽培,也有好草莓

聽了許多高架草莓的優勢與利多,然我們的另一探訪目標,還有至今仍採土耕栽培,卻是屢屢獲獎、由他領軍的大湖鄉果樹產銷班第13班更在今年初拿下全國第一張草莓生產履歷認證的果農范銹龍。

走入范銹龍的草莓園,令人十分驚異是,一行行一株株整齊畫一,田畦間灰色塑膠布面上,碧綠葉子下方一串串垂掛著的,盡是纍纍結實、碩大深紅的草莓;果實之密集飽滿、豐饒量多,即使是道旁遠望,也是點點亮紅歷歷可見,非常好看。

談起仍堅持土耕栽培的原因,范銹龍笑說,他還是相信,扎扎實實「土肉」裡生長出來的果實,口感才最香最甜最踏實。

然事實上,深入探究便知,范銹龍所締造的佳績,絕非單單只靠「土肉」這麼簡單,此中所投入的智慧心血氣力,確實不凡。

范銹龍的草莓園遠離果園聚集的大湖中心地區,位在海拔近四百公尺的山間坡地,山間氣候冷涼,溫差更大,果實硬度高、風味好。其次地處後龍溪上游,水源清澈,且因是僻靜山區,人車稀少,相對煙塵污染也少,先天便是絕佳清淨純淨之土。

而雖採傳統土耕,然范銹龍卻以極科學的方式縝密規劃種植計畫與方法:先與農改場研究單位緊密合作,種植前三個月先針對果園中每一方田土土質精確化驗,分析其中元素,徹底瞭解土中所含所少各是什麼,再按數據施肥補充。草莓植下、發育長葉後,也繼續採葉子化驗,氮、磷、鉀、鈣、鎂、鋅、矽……,各階段缺誰少誰、誰應多誰應少,通通都在掌握中。

同時也極力朝有機方向靠攏,土壤中難免壞菌,遂而田埂間壤土上滿滿鋪覆著碎碎的粗稻殼,阻絕土壤不讓碰觸果實,以確保草莓健康。還勇於嘗試生物防治法,以性費洛蒙誘殺雄蟲,有效減少害蟲數,盡量取代農藥的噴灑。而這種種努力,也是范銹龍得以成功首開先例,取得草莓生產履歷認證的原因。

結束大湖採訪行,捧了好幾盒不同園裡新鮮採來的草莓回到台北家中,一一洗了細嘗:陳永豪、劉玉嬌的高架草莓,香氣妍媚、滋味清甜清亮;范銹龍的土耕草莓,則果然如他所說,土肉底養成,質地緊實、口感爽脆,味道則豐厚豐滿、甜香流溢;風格不同,各有美味處,吃得我著實眉開眼笑,大呼過癮了!

 

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