六月,玉荷包荔枝 (上) — 台灣水果月記/之二

六月,玉荷包荔枝(上)—台灣水果月記/之二

六月,玉荷包荔枝(上)最愛荔枝了!

雖說並不特別喜歡夏天,然而,就是因為有了荔枝,總覺得整個季節都跟著閃閃發光起來;真真是,從進入暮春時節就開始期待,五月,但見水果攤上開始出現一束束一把把點點紅影,就要忍不住大聲歡呼:荔枝季到囉!

台灣水果種植技術發達,這裡頭,最大的突破在於,可以一腳跨過所有季候限制,一年到頭隨時都可收成,再加上進口水果的從旁彌補,只要你想買想吃,幾乎大多數品類都可以源源不絕供應。

簡直得天寵愛一樣的特權,卻是多少減損了過往那種,用一整年時間苦苦相思期待、終於等得果季來到一償宿願的歡喜。

但荔枝,可說是此中少有的例外。唯獨盛夏時節才能產才能得,遂而這得來不易、一年一會的奢侈,令得荔枝較之其他水果彷彿來得更衿貴些,產季一到,便是水果攤上最是三千鍾愛在一身的唯一主角。

當然,荔枝的美味,從香氣到口感到滋味,在我的感覺,也是水果中極其複雜多樣多層次的:甜裡帶酸、Q軟中帶著爽脆、濃釅馥郁中帶著清新……,令人不能不為之深深傾倒上癮,無能自拔。

六月,玉荷包荔枝(上)尤其幾十年來,在台灣荔枝農們簡直出神入化的育成技術下,從晚春到盛夏,隨時節隨地域,都有不同品種荔枝依次陸續上市:四月,有高雄屏東一帶的「三月紅」和台南地方品種「楠西早生」;五月底起,是高屏的「玉荷包」,接著有集中於中南部的「黑葉」,嘉義的「沙坑」;七月,分布於中、彰、投、北至新竹的「糯米滋」、「港尾」、「桂味」、「淮荔」……等等陸續上市,直到八月方才堂堂告終。

這裡頭,尤其是市佔率最高,也是公認最美味、最受人們喜愛的三大品種:玉荷包、黑葉、糯米滋,彼此間質地味道各見千秋:玉荷包清新爽脆;黑葉肥腴香甜,且由於是台灣早年的最主流品種,故而滋味對我們而言也是最熟悉親切;糯米滋則一如其名,果味馥郁溫雅、肉質香Q有彈性。最難得是,三種荔枝生長期剛好前後錯開,從五月底一路到七月末,恰恰讓所有荔枝癡兒們一整夏季輪番順序吃個痛快!

也當然,三大明星品種,種植培育上各有各的用心與講究,然這其中,身世故事格外傳奇獨特、也是近年來最紅火最受矚目的,當非玉荷包莫屬。

也所以,這趟,農委會「台灣精品水果計畫」的採訪列車往南開到高屏,本月的主角,就是這玉荷包荔枝了!

玉荷包,原是妃子笑

玉荷包之備受青睞的原因,除了響亮美麗的名稱,紅綠相間、上圓下尖略呈心型、表面凸刺明顯的討喜外型,以及既清爽又奔放、甜中透酸的宜人滋味之外,還在於產季的得天獨厚,遙遙領先黑葉與糯米滋,五月末起一枝獨秀先行上市,剛巧慰藉了愛荔人們暌違近一年的渴切想念,故而炙手可熱,價格居高不下。

六月,玉荷包荔枝(上)另外,嗜荔枝者多講究所謂「焦核」,認為果核越是瘦小焦細,相對果肉豐厚肥碩,是為荔中上品;玉荷包因品種特性,果核小、焦核率高,較之向來以大果核為特徵的黑葉,以及果核雖小、但果型也小的糯米滋來,更是深受眷愛。

只不過,雖然近年來聲勢顯赫,然玉荷包在台灣,卻是荔枝中的新秀,從真正進入市場以至佔有一席之地,卻是短短不過十數年而已。

玉荷包品種源自中國南方,原名「妃子笑」。雖然早早便隨中國廣東、福建一帶移民一起漂洋過海來台,但橘淮為枳,扎根落腳後,也許是風土氣候環境條件的差異,卻不見得開花、更難結果,即使著果,落果率也高;縱有不服輸的果農發憤試種,卻是連年虧損,難有收成。

然而,近年來,在政府相關農業單位與農民們不斷反覆嘗試、鑽研下,終究漸漸尋出改良解決之道,種植面積與產量不斷提升,使玉荷包竟而躍升為南台灣的代表荔枝。

目前,玉荷包荔枝以高雄為最主要產地,尤其以大樹鄉一帶最是知名,並進一步往更南方的屏東等地延伸。

對此,為了追尋這南向軌跡,造訪大樹之前,我們先來到了屏東高樹、同樣也是以種得上好玉荷包著名的「大津農場」……


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