威士忌裡的,台灣滋味



還記得數年前,我曾以「台灣香」為題,論述獨特熱帶島嶼風土,於台灣本產紅茶、威士忌、咖啡等飲品裡所造就的獨樹一幟地域風味。其時,特別台灣威士忌,兩家在地蒸餾廠包括噶瑪蘭KAVALAN以及南投酒廠都才成立、裝瓶上市甫數年;然而,即使麥芽原料、設備、木桶來源與釀造蒸餾方式並無二致,卻已綻放出大有別於蘇格蘭、日本等前輩產國的豐腴圓熟質地。

如今,多年歲月悠悠而過,這威士忌裡的台灣滋味台灣個性不僅一點不曾稍減,還從純粹香與味的殊異,進一步輪廓特色益發鮮明。

比方南投酒廠。近年來,傳統經典的波本與雪莉桶陳外,還推出以陳放過同為酒廠招牌商品的各色台灣水果酒的橡木桶過桶熟成的「風味桶」威士忌。剛上市時初嚐,不管是荔枝桶、梅子桶陳威士忌,果味果香柔媚盈盈,確實可人之外,以咱台灣向來自豪的水果為主題,明明白白出乎台灣血統台灣身世之作,更讓人多生幾分憐愛;也果然國內國外好評無數,一躍而成鎮廠風雲酒款。

日前再訪更發現,為追求更清晰的該種水果氣息,風味桶的桶陳方式有了顯著改變:有別於一般常見的,以波本桶陳威士忌原酒為基礎再予換桶熟成,改於波本、雪莉桶中來回交互更換、勾兌,複雜至極。

以全新問世的柳丁桶為例:first fill波本桶陳三年原酒為基礎,分別注入柳丁白蘭地桶陳兩年、first fill波本桶四年、second fill雪莉桶五年,三種原酒勾兌後,再依序於second fill與3rd fill繼續熟成一年半與半年才裝瓶上市。細細品來,橘皮、糖漬柳丁等柑橙果香習習,嫵媚多姿,可口極了。

一方面體現了素來台灣精神的大膽冒險不斷衝撞創新,同時呼應國際烈酒、特別是威士忌領域一年年越顯繁複求變的此刻時潮,驚奇不已。



而有別於南投酒廠的另闢蹊徑一意求新,KAVALAN則高明將亞熱帶季候、遂能在短短時間內陳釀而出的濃熟豐厚之味活用得淋漓盡致。

比方直接在場內進行刨桶烤桶而後熟陳出活潑奔放、華麗紛呈個性的VINHO葡萄酒桶威士忌,或是順應高溫陳年環境,捨主流重口味歐洲紅橡木、改採較輕盈的美國白橡木的各款雪莉桶威士忌,都讓人印象深刻。

幾年內世界大獎盡數囊括,將台灣本產威士忌之名於國際舞台上擦得燦亮。以三月末揭曉的「The Malt Maniacs Awards」麥芽狂人競賽(簡稱MMA)來說,不僅八面金牌豐收落袋,分項獎項也頗有斬獲,且還以國人向來偏愛的雪莉桶陳威士忌穩佔多數——雖說名單一出,頓時引發圈內對其賽制、選拔方式和評審口味的熱烈議論,卻也代表這風起雲湧的台灣威士忌現象與實力,已然不容小覷。


 
公告欄
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