茶世界,調配正夯



剛剛去了倫敦一趟。蘇格蘭酒鄉採訪後的短暫落腳盤桓,雖是睽違多年後的再訪,但畢竟已是第三度來到這城市,心上分外輕鬆;除了鄰近街區與小農市集散散步、幾家心儀已久餐廳吃吃飯,其餘就是逛逛著名酒吧,喜愛慣喝的茶品牌專門店採買補貨,如此而已。

而遊走幾處茶店之際,卻是分外感受到,比之過往,倫敦的茶風向似又產生些許變化。

有別於上世紀八九〇年代開始抬頭、繼而狂襲近二十年的單一產區、單一莊園風潮,此刻,一如我於兩年前的相關文章預測,調配茶在單品茶之外,再度展現出另重奔放活力與創意新局。



話說,自近代以來,在其餘品飲類別如咖啡、威士忌裡,單一與調配從來呈現出明確的潮起潮落、此消彼長狀態;不是這風壓倒那風,便是那風起了、喝這風便顯不夠品味出眾。

然茶世界卻非為如此,特別在紅茶領域,可能因日常需求量大、功能性強,個別喜好與樂趣百千,故始終能夠相生相共、一齊芬芳──大多數愛好者自可以一面追求如大吉嶺這般、不同莊園產季間的紛呈精微細膩之香,一面同時依賴早餐茶、午後茶、伯爵茶與香料茶的踏實生活味道。

尤其在日常飲茶文化深厚的英國,調配茶類始終是重要飲食生活基礎,較偏大眾市場之歷史悠久茶品牌如Whittard和Twining更是自始至終不動如山,一貫都以調配茶為第一標榜。



但即使如此,在較頂級專精或後起新秀茶店裡,卻還是多多少少依隨時潮出現些許波動現象;而現在看來,顯然調配茶正夯。

比方在賣茶賣成一整棟百貨公司的Fornum & Mason,光從陳列上就可嗅出端倪:全館最顯眼處,一座高高寶塔矗立,周邊精美陳列著茶樣茶罐和文案說明,傲然彰顯自1835年第一款Smoky Earl Grey,到2016年最新款、為慶祝伊莉莎白女王成為英國在位最長君主而推出的Queenʼs Blend等各款膾炙人口經典調配茶品的配方、泡法以及源流身世故事。

而本季最新推出則是調酒配方茶系列,如Gin & Tonic、Bloody Mary等都在列……出乎好奇,我在三樓茶座點了壺Gin & Tonic試試,與這因全球風起雲湧的琴酒熱潮而備受關注的經典酒款還真有那麼幾分神似;不愧全球名列前茅之愛酒成痴國度,莞爾不已。



同樣在茶界頗具地位、曾在單品茶之追求上領先英國群倫的Harrods,茶專櫃雖稍移了位置,規模不若過往宏大,單品茶從品項到比例也少了;卻新增「代客調茶」服務,茶客們可從現場展示的風味輪上挑選喜愛的香氣:花香、果香、堅果、草本還是燻香,再由Tea Tailor調茶師據此選出合適的香料和茶款做出調配,並以寫上個人名字的專屬茶罐鄭重封裝。

對此,我雖一時躍躍欲試,但進一步探問討論後才發現,基礎茶品未若想像中多樣專精、配對選項也少,顯然噱頭意味居多,但也再次印證調配茶的果然當紅態勢,頗耐玩味。



 
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