阿拉伯沙漠•魔幻極境之旅(上)

人類是群居的動物,於是,千萬年來,從聚落到村落到城鎮到繁華擁擠都會,人與人間的距離越來越拉近、住居越來越密集。

但也許是群聚太過、難能喘息,於是自然而然嚮往遠離文明遠離人煙的所謂極境。

比方冰封雪埋的極地,比方孤絕海上的航行,比方獨懸遠洋的荒島,比方只動物才是真正主宰的非洲大草原……而沙漠,則無疑也是此刻旅人們衷心嚮往的夢幻旅點。

極境之旅,可以克難從簡、蠻荒艱辛;但對執著享樂者與旅館愛好者而言,荒蕪荒涼裡卻仍能徹底妥貼舒適,卻是另重更高遠更想望追尋的標的。

而去年深秋,在Rub' al Khali沙漠裡。我便經歷了一趟這樣的旅行……

空白地帶,Rub' al Khali

那日,清晨時分,航班抵達杜拜,一刻不停留,隨即專車上路往郊外奔馳。飛快穿越兩旁林立高聳的摩天大樓群,房舍人煙漸稀,周遭景象也越見空寂。而且,越是深入內陸,越是草樹皆稀。

車行數小時後,越過Qasr Al Sarab旅館地界,終於連礫石枯草都少見了,成片成片的黃沙,如海如山綿延向天際,有的高若峻嶺崇山、有的坡陵起伏如濤浪,光澤平滑如絲如絹,烈陽下閃著紅黃橙橘深深淺淺顏色與光影……

夢裡想裡腦海裡不知描摹勾勒多少次的絕景,每一瞥每一望,都屏息心動不能自已。

這是,Rub' al Khali、世界最大沙體沙漠,廣達65萬平方公里,橫跨沙烏地阿拉伯、阿曼、阿聯酋、葉門等國,佔阿拉伯半島四分之一面積。

Rub' al Khali意為「空白地帶」,一如此稱,絕大部分皆是寸草不生的蒼涼沙原沙丘,高者甚至可達300公尺以上。雖是連貝都因遊牧民族都極少出沒的人跡罕見區域,卻因這徹底空絕景致,早成極境旅者們心目中的勝地。

尤其2015年,舉世矚目大片《STAR WARS 7》以Rub' al Khali中的Liwa綠洲區為電影主要取景地,更使這兒的美景加倍深入人心。

而我,憧憬Rub' al Khali已然多年。我總相信,在那兒,有著我此生不斷迢迢追尋、刻骨銘心的極淨和寧靜。

這願望懷抱太久,但一如我的向來堅持,一路按捺著尋尋覓覓,終究等到合心合意旅館出現,才真正起心動念,啟程出發。

我們選定的是隸屬於Anantara旅館集團旗下的「Royal Pavilion Villas by Qasr Al Sarab」。

Anantara於2001年從泰國發跡,在頂級旅館圈可算後起之秀,也是我長年關注的集團之一。早年作品較偏小品,後來一年年羽翼漸豐,跨足版圖與規模、等級均飛快拓展提昇,至今全球已有超過四十個據點;特別在中東與馬爾地夫一帶更時見大氣之作。其中,阿布達比的Qasr Al Sarab便屬集團極具知名度的代表據點。

海市蜃樓,Qasr Al Sarab

Qasr Al Sarab正位在Rub' al Khali精華景區的Liwa綠洲,與臨海城市相距足有好幾小時開車距離,且方圓百里內全無生機生意;故從建造以至日常營運、維護都是驚人手筆。

——對此,出發前曾在CNN網站上讀到一篇文章,說光是勉力維持不被日日月月季季之漫天塵沙塵暴吞噬,且還能屋內外時時光亮光潔如新,便已是無可想像浩大工程。

但也因位置與規格均非比尋常,自2007年開幕至今,仍是此地首屈一指的頂級沙漠旅館;園區內甚至還有特別為王室成員保留的專屬度假別墅,更添傳奇色彩。

那日,一近Qasr Al Sarab,當下便覺驚嘆——「海市蜃樓」、Qasr Al Sarab此名原意;不負其名,旅館建物群果然宛若一座沙漠城市般傲然雄踞綿延,豔陽下荒漠上,沙光沙影映照間,恢宏壯闊、美如幻影。

建築形式擷取古代阿拉伯沙漠城堡為意象,拱門、長廊、堡樓、城跺、風塔、屋舍、中庭、露台、庭徑……相互錯綜複雜堆疊。

最令人興味盎然是客房區,彷彿城堡內苑裡漫遊,徐步其間,每一兜轉每一角落都有新發現新風景。特別一律以在地特色的高聳厚實、紋痕畢現黃泥土牆塑成,白日高溫灼灼,四周悄無人,唯見沙漠烈陽於牆內壁上各處投下對比鮮明的亮光暗影,更添靜謐。

然再一細看,卻絕不僅只這黃泥黃土單色風致;流溢於室內外,還有典型伊斯蘭風格的高闊空間尺度以及精巧紋案雕刻、織品與家具家飾陳設配件,於大節小處交織點染成十足頂級旅館身段的華貴華美風範。

沙漠中的,貴族宅院

當然,最奢侈當屬這荒蕪乾漠裡毋寧豐饒太過的綠意,以及簡直不可思議的巨大泳池和處處水景流泉。

水資源無比珍貴,當然是精心引水、重複循環再利用的結果;卻因而逼人炙熱乾旱全消,池畔流連,看汪汪水光瀲灩、聽水聲潺潺,每有忘卻此刻究竟身在何處的驚奇與恍惚感。

而若說Qasr Al Sarab是宏偉沙漠城堡,我們所入住的Royal Pavilion Villas,則更像是一座貴族別宮宅院。

Royal Pavilion Villas是2014年方全新落成的分館,距離主建物僅約一公里。偌大區域,只設10座獨門獨院獨棟私人泳池Villa,且有獨屬的公共休憩區域;比起兩百多間客房的Qasr Al Sarab來,無疑更寬朗也更私密僻靜。

然只要搭上高爾夫球車,才幾分鐘時間,就可盡情享用主館的多樣設施與餐廳,非常方便。對怕擠怕吵怕人多、從來只肯入住超小型旅館的我來說,足可不與人鄰、自顧自放懷徜徉於這遺世獨立氛圍中,安心從容不少。

當然整體形貌設施也絕絕對對是Qasr Al Sarab的升級版。從公共區域到Villa,與主館相較,空間線條更洗練優雅,雕飾更精緻,材質質地質感更細膩、潤澤生光。

樣式風格則一派典麗穩重、優雅雍容,大相逕庭於中東大多數同級旅館千篇一律、令人眼花撩亂的鏨金砌玉五彩輝煌,甚合我心。

我極欣賞客房浴室,我素來最偏愛的對稱設計,格局寬朗動線流暢還高明採入晴亮天光,是耐得慢騰騰盡情梳洗沐浴泡澡的地方……


 

阿拉伯沙漠•魔幻極境之旅(下)
 
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